“Todos los caminos conducen a 2022”, señaló el experimentado observador de China de Nikkei, Katsuji Nakazawa, refiriéndose al congreso del llamado Partido Comunista (PCCh) que se celebrará por segunda ocasión en una década en octubre del próximo año.

Publicado por primera vez como editorial en la revista Socialist, ASI en China, Hong Kong y Taiwán

Es allí donde Xi Jinping planea finalizar su coronación como gobernante vitalicio de China. El congreso es un ritual, no es una reunión política para debates y votaciones democráticas. Este evento y la lucha de poder en curso dentro del estado del PCCh que aún podría obligar a Xi a algunos compromisos son su prioridad primordial. Cada política y acción del régimen de Xi está de alguna manera conectada con este proyecto: consolidar la transición de la dictadura de “partido único” a la dictadura de un solo hombre.

Este proceso no es el resultado de rasgos psicológicos o ambición, no principalmente al menos, sino de las contradicciones extremas que se han acumulado dentro del estado totalitario a medida que se profundiza la crisis del capitalismo global y chino. Aumentando las tensiones sociales en el país y provocando una ofensiva económica y diplomática coordinada de los estados capitalistas occidentales en forma de una nueva Guerra Fría. En general, las dictaduras unipersonales a lo largo de la historia han sido signos de una profunda crisis.

Aquí es donde China se encuentra hoy. El gobierno de Xi ha entrado en una fase de crisis múltiples y superpuestas. De hecho, su régimen desencadena nuevas crisis a medida que actúa para “resolver” las existentes, desde Hong Kong y Taiwán, hasta la crisis demográfica y la crisis de la deuda. La crisis de la deuda es un buen ejemplo: sigue propagándose como un virus por la economía a pesar de casi seis años de campañas de “desapalancamiento”. Cuando la atención de los reguladores sobre los problemas de deuda en un sector se desplaza a otro sector, cualquier relajación temporal de los niveles de deuda se invierte.

Revisión de hechos: la crisis demográfica, legado de la política del hijo único y la restauración capitalista

La fuerza laboral de China se redujo en 45 millones en los diez años hasta 2020, y perderá otros 35 millones de trabajadores en los próximos cinco años. Un grupo de investigación del gobierno chino proyecta que los ancianos representarán un tercio de la población para 2050.

El principal fondo de pensiones de China se quedará sin dinero para 2035, según un informe del gobierno de 2019. En casi la mitad de las provincias ya ha llegado la crisis financiera.

Otras economías tienen un envejecimiento demográfico como Japón y los Estados Unidos, pero la provisión de bienestar y pensiones de China es pequeña en comparación con estos países capitalistas avanzados.

La crisis demográfica de China se ha visto enormemente exacerbada por la política de un solo hijo del régimen desde 1979 hasta 2015. Vale la pena enfatizar que esta política, que duró un tercio de siglo, coincidió con la restauración capitalista en China. En su mayor parte, no fue durante el período de la “economía planificada”. La aplicación de una política tan rígida durante tanto tiempo condujo a cambios profundos en las actitudes sociales y la estructura familiar, aunque el factor principal es económico: los niños son muy caros en la China capitalista.

Además, la política del hijo único ha creado un “déficit de mujeres” con China que ahora tiene 40 millones más de hombres que de mujeres. Los hijos varones han sido favorecidos sobre las hijas debido a actitudes patriarcales y sexistas, pero principalmente debido a las presiones económicas. Los abortos selectivos de género se hicieron comunes bajo la política de un solo hijo. Menos mujeres en edad reproductiva es un factor adicional detrás de la caída de los nacimientos.

El gobierno está aumentando gradualmente la edad de jubilación a 65 años para ambos sexos. Esto amenaza con contrarrestar sus esfuerzos por fomentar más nacimientos porque los abuelos jubilados son los principales cuidadores de niños para la gran mayoría de las familias. China sufre de una falta de servicios públicos asequibles, incluido el cuidado de los niños. Hay una mayor probabilidad de entre el 44 y el 61 por ciento que una pareja tenga un bebé cuando sus padres se jubilen, según un estudio de la Universidad de Fudan.

Los nacimientos del año pasado (2020) totalizaron 12 millones, una caída desde los 14.6 millones de 2019. Esto está muy por debajo del promedio de 16.3 millones por año en las últimas dos décadas y solo alrededor de la mitad del nivel promedio de los años 1980-1990 (durante la política del hijo único).

¿Escenario japonés?

La crisis demográfica de China tiene implicaciones extremadamente graves para todo, desde el consumo hasta los niveles de deuda, las pensiones y el cuidado de ancianos. Es posible que la población del país ya haya alcanzado su punto máximo y haya comenzado a disminuir, diez años antes de la mayoría de las predicciones. El escenario de pesadilla de “envejecer antes de hacerse rico”, antes de convertirse en un país de altos ingresos, en otras palabras, parece cada vez más probable.

Los números del censo nacional de 10 años publicados en mayo simplemente no cuadran. Su liberación también se retrasó un mes, lo que generó sospechas de que los datos han sido manipulados. Como en cualquier otra esfera política, las agencias gubernamentales y los medios de comunicación solo pueden informar sobre “victorias”. La crisis demográfica de China, una fuerte caída de la tasa de natalidad, la reducción de la fuerza laboral y el rápido envejecimiento de la estructura de la población, “podrían tener un impacto desastroso en el país”, según Huang Wenzheng, del Centro para China y la Globalización, un grupo de expertos pro-PCCh.

Potencialmente, la inminente crisis de China tiene a “Japón” escrito por todas partes: una combinación de una desaceleración económica y un “arrastre demográfico” que podría hacer retroceder o incluso cancelar el adelantamiento largamente pronosticado de China de Estados Unidos como la economía número uno del mundo. El PIB de China es actualmente de alrededor del 75 por ciento del nivel del PIB de los Estados Unidos, medido en dólares. Japón alcanzó un nivel similar en 1990, pero luego se hundió en la crisis económica, el estancamiento a largo plazo y las “décadas perdidas”. La economía de Estados Unidos hoy es cuatro veces más grande que la de Japón.

La crisis demográfica revela la incapacidad del estado del PCCh para planificar con anticipación, a pesar de los mitos generalizados en ese sentido. ¿Por qué no se adoptaron nuevas políticas mucho antes? Este es otro fracaso masivo que agrega combustible a las luchas de poder dentro del estado del PCCh, que en parte reflejan la ansiedad por la “deriva política” e incluso la parálisis bajo el gobierno de Xi. En abril, el Banco Popular de China (PBC) hizo una intervención muy inusual para un banco central, publicando un informe sobre políticas de población que instaba a un cambio radical de rumbo. Tal crítica abierta es un signo de luchas de poder en el estado del PCCh, con el PBC disfrutando de un poco más de libertad debido a su papel económico, mientras que otros órganos estatales deben guardar silencio. El informe del banco reprendió al gobierno por su “actitud de esperar y ver” y advirtió que “las flexibilizaciones de las políticas serán de poca utilidad cuando nadie quiera tener [más hijos]”. Muchos comentaristas creen que este caballo en particular ya se ha escapado y arreglar la puerta del establo ahora no hará ninguna diferencia.

El informe del censo, y la posible existencia de hallazgos no revelados y aún más impactantes, han galvanizado claramente al gobierno a la acción. Pero su reciente oleada de políticas de población tiene un aura de pánico. En mayo se anunció una nueva política de 3 hijos, seguida de una medida aún más clara en julio, aboliendo todas las multas (implementadas desde 1980) por tener más hijos de los permitidos por la ley. Pero cuando se anunció la política de 3 hijos, la respuesta pública fue de escepticismo abrumador e incluso enojo porque el cambio de reglas no aborda el problema real. En una encuesta de opinión publicada por Xinhua, el 93 por ciento de los encuestados dijo que la nueva política no los alentaría a tener hijos. La encuesta fue eliminada en unas pocas horas. Un comentario en línea resumió el estado de ánimo popular: “La razón por la que no he comprado tres Rolls Royces no es porque el gobierno no me lo permitió”.

“Victorias” con desventajas

A lo largo de las cuatro décadas desde que China abrazó el capitalismo, la reputación de la dictadura del PCCh como gerentes económicos y políticos infalibles fue ampliamente aceptada, especialmente por los capitalistas extranjeros y sus instituciones. Sí, un gobierno dictatorial con un bloqueo en todos los medios de comunicación, los bancos, los sectores económicos clave y la maquinaria policial burocrática más grande del mundo sin control por un sistema legal entrometido, puede hacer una serie de cosas que otros estados capitalistas “más ligeros” no pueden hacer. Pero también fracasan, a veces desastrosamente. Por un lado, esto se debe a que el régimen a menudo es sorprendido por una combinación de su propia censura, estadísticas falsas y exageradas de las regiones, y el temor de los funcionarios de menor rango a decir la verdad que podría incurrir en el disgusto del emperador. Las políticas del gobierno central a menudo son diluidas o bloqueadas por los gobiernos locales que están altamente capacitados en el arte de proteger sus propios intereses.

Así es como comenzó el Covid-19 y se apoderó de Wuhan, luego se extendió al extranjero, antes de que Beijing pudiera decidir qué hacer. Todos estos factores también parecen haber permitido que la crisis demográfica se geste hasta el punto de que ahora probablemente sea demasiado tarde para que el gobierno la remedie. Eso requeriría un nivel masivo de intervención por parte del Estado para reducir los precios de la vivienda, aumentar los salarios y la protección del bienestar de los trabajadores, poner fin a la discriminación de las mujeres en el trabajo y en general, elevar el gasto en salud al menos al promedio mundial (actualmente es solo la mitad) y abolir todas las tarifas de educación a nivel secundario y terciario. Tales políticas requieren un cambio revolucionario anticapitalista, que es el papel y la tarea únicos de un movimiento organizado de la clase obrera. El Estado del PCCh no es capaz de tal política, ya que podría ser el primer paso para que pierda el poder.

No hay retiro en Hong Kong

El gobierno de Xi, basado en concentrar cada vez más poder en sus propias manos a través de la represión nacionalista de línea dura, está operando cada vez más en la oscuridad, en una niebla creada por su propia propaganda. Sus políticas tienden a multiplicar las crisis existentes (duplicándose) y crear otras nuevas, agravando al extremo las tensiones sociales. Los pasos en falso del régimen en la nueva Guerra Fría, su exceso de confianza en relación con el ahora colapsado acuerdo de acceso al mercado (CAI) entre China y la UE, por ejemplo, que ha impulsado el cortejo de Biden a Europa, deja a las facciones anti-Xi del PCCh lamentando la desaparición de la estrategia diplomática de “esconderse y persistir” de Deng Xiaoping (“Esconde tu fuerza, espera tu tiempo”).

Hong Kong es otro claro ejemplo. La represión de Xi, la abrupta cancelación en 2014 de una “promesa” anterior de permitir un sistema electoral de una persona, un voto, y el terror blanco que siguió al final de la Revolución de los Paraguas en ese año, avivaron masivamente las tensiones sociales que luego explotaron en 2019, sobre un tema finalmente secundario, la enmienda a la ley de extradición. Las políticas de Xi cosecharon un torbellino.

A partir de este momento, como la retirada no está en el léxico de Xi, el único camino fue tomar el control total y directo de Hong Kong, aboliendo sus distinciones del continente. Haciendo de la necesidad una virtud Xi también ha utilizado esta toma de poder para mostrar la voluntad de su régimen de usar un poder despiadado en contraste con la parálisis de “todo ladrido pero sin mordida” del campo de la Guerra Fría liderado por Estados Unidos.

Por supuesto, la batalla por Hong Kong es unilateral, con Beijing sosteniendo casi todas las cartas. Este no es un indicador confiable del equilibrio de fuerzas en la intensificación de la contienda global entre el capitalismo estadounidense y chino, y el régimen de Xi solo cometerá errores más estratégicos si cree esto. En Taiwán y el Mar del Sur de China, el retroceso de Estados Unidos será más formidable, con la construcción de una red de alianzas militares y diplomáticas mejoradas para proteger sus intereses imperialistas en la región.

A los efectos de la propaganda interna, Hong Kong sirve bien a Xi como una “victoria” significativa aunque atípica. Pero esto tiene un costo. La represión en Hong Kong ha complicado enormemente la posición de Pekín frente a Taiwán. La posibilidad de una resolución negociada al conflicto a través del estrecho, que nunca fue alta, ahora es prácticamente inexistente (ver nuestro artículo ¿Habrá una guerra de Taiwán?).

Ahora el éxodo

Además, es probable que las desventajas incluso en Hong Kong surjan después de un cierto tiempo. El antiguo estratega militar chino Sun Tzu aconsejó: “Lo mejor de todo es tomar el país del enemigo entero e intacto; romperlo y destruirlo no es tan bueno”. Pero Xi y sus subalternos recién envalentonados en Hong Kong se han embarcado en un alboroto de arrestos, prohibiciones, purgas e intimidación. Ahora incluso están prohibiendo los libros infantiles. Al hacerlo, el PCCh está “destruyendo” la ciudad a medida que cientos de miles emigran o hacen planes para hacerlo. En el momento de escribir este artículo, alrededor de mil hongkoneses se van todos los días, y esto es antes de que se hayan levantado muchas restricciones de viaje pandémicas.

Las multinacionales ya no miran a Hong Kong para basar su sede asiática, especialmente desde que la ciudad fue expulsada del “Índice de Libertad Económica” por orden de Washington. El capital y las empresas de China continental entrarán para llenar el vacío a medida que el capital extranjero salga sucesivamente de Hong Kong. Recurrir a Hong Kong también será uno de los efectos secundarios de la última ofensiva de Xi contra las empresas chinas, especialmente las empresas tecnológicas, que bloquean sus planes de operaciones bursátiles en los Estados Unidos.

Pero un futuro como centro financiero chino obviamente no es lo mismo que uno global. Hong Kong competirá en el futuro con Shanghai y Shenzhen, pero mucho menos con Nueva York, Londres e incluso Singapur. Este proceso no ocurrirá de la noche a la mañana, pero los eventos del año pasado hacen que la “continentalización” a largo plazo de Hong Kong, incluso en un sentido financiero, sea inevitable. Por lo tanto, el destino de “la ciudad mundial de Asia” se convertirá en un símbolo de la desglobalización en la nueva era de la Guerra Fría.

Lecciones de Mao

El papel financiero global de Hong Kong podría haber servido al régimen del PCCh como un intermediario útil, para eludir y, en cierta medida, mitigar el proteccionismo y las políticas de contención anti-China de Occidente. Ese era el papel tradicional del territorio en el pasado. Incluso el régimen no capitalista de Mao permitió a los británicos mantener el control de Hong Kong porque tenerlos allí podría resultar “útil”: el PCCh podría haberse apoderado de Hong Kong en 24 horas si hubieran querido hacerlo. Esto es lo que los maoístas de Hong Kong descubrieron en 1967 cuando lucharon para expulsar a los británicos, solo para ser traicionados por Beijing. Esta historia muestra el contraste en términos de flexibilidad diplomática y “pragmatismo” entre el régimen de Xi y sus predecesores.

Antes del estallido de la nueva Guerra Fría, las supuestas superpotencias económicas del PCCh impresionaron enormemente a los codiciosos gobiernos extranjeros y capitalistas que acudían en masa a China y cada oportunidad para mezclarse con altos funcionarios del PCCh. La rápida represión por parte de China del brote de Covid-19, medida contra los estándares catastróficos de los gobiernos capitalistas occidentales, reforzó temporalmente la impresión de “superioridad”, que por supuesto también ha sido el tema de la propaganda de Xi Jinping. Pero el número de crisis superpuestas que ahora proliferan en China plantea la pregunta de si el régimen realmente tiene un plan.

 

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