Por Grace Fors, Socialist Alternative (ASI en EEUU)

La generación actual está creciendo rodeada de múltiples crisis. A medida que llegan a la mayoría de edad les esperan trabajos sin futuro, una deuda aplastante y una inminente crisis climática. Después de 18 meses de aislamiento, la pandemia de COVID-19 asoma nuevamente sin un final claro a la vista. Todos estos desastres combinados pueden crear una tormenta perfecta para la desmoralización, y millones de personas sin duda se preguntan si es posible ganar un futuro mejor. La respuesta a esa pregunta es un sí inequívoco, pero solo si luchamos por ello.

¿Cómo llegamos aquí?

Bajo el capitalismo la sociedad se divide en dos clases generales: la clase dominante capitalista y la clase trabajadora. La primera se conforma por jefes, directores ejecutivos, ejecutivos y los super ricos, cuya única preocupación es el maximizar sus ganancias. Sus preocupaciones son el cómo reducir costos, dónde perforar en busca de petróleo, qué leyes presionar para que sean más favorables a sus intereses y, fundamentalmente, dónde invertir el capital para obtener el mayor rendimiento.

Por otro lado, la clase trabajadora, que en realidad mantiene a la sociedad en funcionamiento, son las legiones de personas que sobreviven con nuestro salario del trabajo, y las cuestiones a las que nos enfrentamos son bastante diferentes. ¿Cómo hago un presupuesto con mi cheque de pago para asegurarme de que puedo pagar mis facturas este mes? ¿Qué haré si mi alquiler aumenta o si necesito llevar a mi hijo al médico? ¿Necesito tomar un segundo trabajo para poner comida en la mesa?

La relación entre la clase trabajadora y la clase dominante bajo el capitalismo es de cínica necesidad mutua. Para producir bienes y servicios, los capitalistas necesitan emplear trabajadores. Sin embargo, si quieren obtener ganancias, deben pagar salarios inferiores al valor que produce el trabajador. Mientras tanto, la gente de la clase trabajadora necesita trabajar por un salario para cubrir nuestras necesidades, como la comida y la vivienda, que solo se vuelven más fuera de nuestro alcance a medida que los capitalistas, las grandes empresas, los bancos y los terratenientes se esfuerzan por aumentar los precios de las cosas que necesitamos. sobrevivir (todo mientras nos paga menos).

Esta tensión entre trabajador y jefe, que dibuja la vida cotidiana de la gente común, se combina con las numerosas consecuencias del dominio capitalista en la sociedad: catástrofe climática impulsada por los combustibles fósiles, opresión y crisis económicas. De esta manera, no solo es explotadora la relación entre el trabajador y el jefe, sino también entre el capitalismo y toda la sociedad en general.

Según la teoría del materialismo histórico de Marx y Engels, a lo largo de la historia las divisiones de clases que denotan a opresores y oprimidos han surgido de las relaciones económicas. Donde ha habido clases opuestas, han chocado, y estos choques son la fuerza motriz de los desarrollos históricos. En ciertos puntos, las luchas ininterrumpidas entre clases hostiles llegan a su punto de ruptura, y un reordenamiento fundamental de las relaciones sociales, políticas y económicas sólo es posible a través de la revolución.

La lucha de clases ha estado en escena desde los inicios del capitalismo. Es una realidad ineludible. La clase dominante lleva a cabo una lucha de clases todos los días mientras mantiene su control sobre el funcionamiento de la sociedad. Sin embargo, la clase trabajadora también puede luchar por sus propios intereses. De hecho, la lucha de la clase trabajadora como una clase unida es el único método probado para obtener victorias.

Desde la década de 1830 en adelante, en Estados Unidos, las rebeliones de esclavos lucharon contra los especuladores de las plantaciones, sentando las bases para la lucha decidida contra el capitalismo y el racismo que todavía se libra hoy, casi dos siglos después. En las fábricas textiles de Nueva Inglaterra, las adolescentes que trabajaban incansablemente en las fábricas utilizando equipos peligrosos comenzaron a emprender huelgas desafiantes contra las condiciones inseguras y los recortes salariales, las cuales dieron como resultado los primeros predecesores de los sindicatos modernos.

A lo largo del desarrollo del capitalismo industrial en los Estados Unidos, luchas como estas alcanzaron alturas titánicas. En la década de 1880, un poderoso movimiento obrero encabezó las luchas por la jornada laboral de 8 horas y los fines de semana, a través de huelgas atrevidas y revueltas masivas. En algunos casos, se apoderaron de ciudades enteras . En la década de 1930, el Partido Comunista lideró luchas victoriosas por las prestaciones por desempleo y contra los desalojos. Una tremenda ola de sindicalización, huelgas masivas y campañas de organización forzaron la aprobación de disposiciones clave del New Deal como la Ley Nacional de Relaciones Laborales y la Seguridad Social.

En 1934, los camioneros de Minneapolis del sindicato Teamsters Local 574, liderado por socialistas, libraron una huelga masiva que se convirtió en una feroz batalla de clases. Camioneros y líderes socialistas movilizaron a todos los trabajadores y a toda la comunidad en la lucha. Después de tres meses de lucha constante, ganaron el derecho del sindicato a representar a todos los trabajadores de la industria, derrotaron el status quo de la “tienda abierta” en Minneapolis y provocaron la organización en la industria de camiones en todo el país. La membresía de Teamster en todo el país se quintuplicó durante los siguientes 5 años. Además, esta huelga de 1934 fue uno de los avances monumentales de la década de 1930 que marcaron el comienzo de un nuevo movimiento obrero militante posterior a la Gran Depresión, simplemente demostrando al resto del mundo lo que es posible a través de la lucha de clases.

Incluso tenemos ejemplos recientes de lo que puede ganar la lucha de la clase trabajadora. En febrero de 2018, miles de maestros y personal escolar de West Virginia abandonaron el trabajo en contra del consejo de la ley e incluso de su liderazgo sindical. Los maestros confiaban en que podrían frenar el sistema escolar en todo el estado. Las protestas de miles de maestros, padres, estudiantes y miembros de la comunidad invadieron el capitolio del estado todos los días y no descansaron hasta que sus demandas se cumplieron en su totalidad, al final la legislatura republicana se vio obligada a otorgar un aumento salarial del 5% para todos los trabajadores del sector público. El poder de la clase trabajadora es el poder de una determinada acción colectiva.

La lucha de la clase trabajadora obtiene resultados. Es la clave para obtener victorias para la gran mayoría de la sociedad y, como señala Marx, es la fuerza motriz del progreso histórico. Las tácticas combativas organizadas de los trabajadores son la clave para ganar nuestras necesidades básicas, así como la liberación social y la justicia ambiental.

¿Es la lucha de clases una cosa del pasado?

Puede ser difícil imaginar las titánicas luchas del pasado, con cientos de mítines, piquetes militantes y huelgas generales, teniendo lugar en el contexto actual. La razón de esto es intencional.

Cuando la clase capitalista comenzó su giro hacia el neoliberalismo a fines de la década de 1970, comenzó un largo e intenso período de guerra contra los trabajadores y nuestras organizaciones. Esto no solo ayudó a la clase dominante a restaurar la rentabilidad de su sistema en declive, sino que ocultó la monumental historia de la lucha de la clase trabajadora que, de revivirse, podría significar su ruina.

Esta “lucha de clases desde arriba” fue un éxito y todavía estamos lidiando con sus consecuencias hoy. Sin embargo, la crisis financiera de 2008-09 sacudió los cimientos del orden mundial neoliberal. De repente, la voluntad de la clase obrera se reafirmó nuevamente. Los rescates de Wall Street encendieron el movimiento Occupy Wall Street; los violentos recortes al sector público del gobernador republicano de Wisconsin, Scott Walker, provocaron un levantamiento de un mes y la ocupación del Capitolio estatal en la Batalla de Wisconsin; y en todo el mundo rebeliones y revoluciones sacudieron a la clase dominante. Si bien estos movimientos no produjeron las victorias revolucionarias que necesitamos, fueron precursores de avances como la elección de Kshama Sawant en 2013, las carreras presidenciales de Bernie Sanders en 2016 y 2020, las huelgas de maestros de #RedforEd y el crecimiento de organizaciones socialistas como los Socialistas Demócratas de América. Ahora, la experiencia de la pandemia, para muchos, ha hecho añicos de manera decisiva la ilusión de que el capitalismo es un sistema viable.

Cada vez más, se da a conocer la profunda crisis subyacente a la que se enfrenta el establishment político. Millones de personas han estado expuestas a la estafa desnuda subyacente a nuestro sistema económico. Después de un largo período de retiro, los trabajadores están listos para regresar a la escena. Sin embargo, el principal obstáculo para el desarrollo de una lucha real es el nivel históricamente bajo de organización de la clase trabajadora. Construir una lucha en la escala necesaria requerirá el desarrollo de un movimiento obrero militante y revitalizado, así como el establecimiento de un partido político de clase trabajadora libre del control corporativo.

Ganar cualquier cosa requerirá lucha de clases

Hay mucho en juego para la humanidad en este momento. El IPCC advierte que la tierra se ha calentado 1,1 grados centígrados desde la Revolución Industrial .

Incluso las propuestas más audaces de los demócratas no se acercan a lo que es necesario para revertir la espiral climática. Limitar nuestras ambiciones a lo que el establishment político, con sus dos partidos de los grandes negocios, considera aceptable es algo imposible.

No hay camino hacia la energía 100% renovable sin los trabajadores y los jóvenes como fuerza motriz. Esto debe incluir a los trabajadores de industrias contaminantes. Mientras estos trabajadores sean la fuente de ganancias de los combustibles fósiles, un fuerte movimiento laboral con trabajadores organizados en torno a una estrategia común para trabajos renovables y una transición justa, uniendo fuerzas con el tremendo movimiento climático juvenil, podría ser imparable contra la amenaza del fósil. industria del combustible.

Existe un fuerte precedente histórico para la clase trabajadora que actúa en nombre del planeta. Por ejemplo, las “cruzadas contra el humo ” de principios del siglo XX, muchas lideradas por madres comunes y corrientes que realizaron marchas contra el smog contra las fábricas contaminantes. United Steelworkers se enfrentó a Carnegie Steel después del mortal Donora Smog de 1948 que mató a decenas. La organización del movimiento sindical fue un factor clave en la defensa de las leyes de protección ambiental en las décadas de 1960 y 1970. Los movimientos laborales más poderosos han emprendido luchas por el medio ambiente .

Necesitamos organizarnos en sindicatos para luchar en nuestros lugares de trabajo, y buscar nuestro propio partido político para luchar como trabajadores contra la clase capitalista en su conjunto. Esta es la única solución a la crisis climática, y lo mismo se aplica a cualquier otra cosa que podamos esperar ganar.

La clase capitalista no tiene intención de actuar fuera de sus propios intereses. No están dispuestos a permitir que sus políticos comprados aumenten los impuestos sobre sus ganancias. Recortar los presupuestos de la policía para financiar los servicios comunitarios debilitaría la institución a la que recurren para proteger su propiedad, romper las huelgas y brutalizar las protestas. No tolerarán la garantía de vivienda, atención médica y salarios dignos porque las luchas financieras de los trabajadores son la principal forma que tienen los patrones de obligarnos a realizar trabajos de explotación mal pagados. Solo tenemos dos opciones: podemos dejar la sociedad en sus manos o podemos aprovechar el poder inherente de nuestra clase para apoderarse de lo que es legítimamente nuestro.

La historia nos muestra que los únicos derechos que tenemos como trabajadores no son los otorgados por el estado o la constitución, sino los que los trabajadores y los movimientos de masas toman para nosotros y luchan por defender. Movimientos de masas organizados que llevan a cabo protestas, ayuntamientos, acción directa y apalancamiento de la acción de huelga a través de tácticas de escalada.

Este mundo no es nuestro, pero podría serlo

El nivel de riqueza que acumulan los ricos hoy ha llegado a niveles históricos, y el sistema capitalista está fallando por completo en proporcionar una respuesta a las crisis existenciales que enfrentamos. Ya sean crisis económicas, una pandemia mortal o un desastre climático que empeora. causado por la industria de los combustibles fósiles.

Hay una comprensible falta de confianza entre muchos hoy en día en lo que podría lograr un movimiento de masas. Pero esta idea no podría estar más lejos de la realidad.

Podemos mirar las acciones de los propios capitalistas para ver cuán grande amenaza es la organización de la clase trabajadora para su gobierno. ¿Por qué los capitalistas gastan millones en aplastar huelgas? ¿Por qué Amazon invierte en desarrollar mapas de calor para rastrear dónde los trabajadores de Whole Foods podrían intentar sindicalizarse? ¿Por qué invierten millones en donaciones de campaña para garantizar que se elijan políticos favorables a las empresas? ¿Por qué los comentaristas burgueses del Financial Times y del Washington Post, propiedad de Bezos, de repente están argumentando a favor de la “distribución equitativa”? Porque cuando llega la hora de la verdad, las ganancias a corto plazo no son lo único que impulsa a los capitalistas, también están comprometidos con la supervivencia de su sistema.

Los trabajadores pueden aprovechar nuestro papel en la creación de todas las ganancias para forzar concesiones de los patrones. Incluso sin un cambio revolucionario, se puede ganar mucho. Si los trabajadores de la salud se declararan en huelga por la atención médica gratuita para todos y fueran apoyados por manifestaciones masivas y acción directa, podríamos forzar su inclusión en la agenda. Si los jóvenes en huelga climática se unieran a trabajadores de industrias contaminantes para exigir empleos verdes, podríamos ganar ciertas protecciones climáticas significativas. Lo principal que se interpone en el camino de la cohesión de estas fuerzas es la falta de un liderazgo militante de la clase trabajadora, algo por lo que los socialistas deben luchar ferozmente para organizarse.

Mientras exista el capitalismo, el equilibrio de poder se inclinará a favor de la élite rica con los trabajadores y los pobres en la mira. Nuestros movimientos se enfrentarán a todo tipo de obstáculos puestos por la élite gobernante. Continuarán tratando de dividir, reprimir y cooptar nuestros movimientos debido a la amenaza existencial que representan para el gobierno de los multimillonarios. Es por estas razones que la estrategia y la política socialistas deben guiar la lucha de clases más amplia para no solo arrebatarles las ganancias a los patrones, sino para finalmente derrocar y reemplazar su sistema amañado.

La clase trabajadora de Seattle gobernó la ciudad durante 5 días en la Huelga General de 1919, viendo y sintiendo brevemente lo que significaría para la gente trabajadora gobernar verdaderamente la sociedad. La inspiración para esto provino de la Revolución Rusa de 1917, que demuestra cómo las ideas revolucionarias pueden elevar la lucha de clases a alturas inimaginables.

El papel de los socialistas en la lucha de clases más amplia es acercarla cada vez más a conclusiones revolucionarias. Esto significa no solo luchar por las demandas más básicas del movimiento, sino ampliarlas y buscar atraer a los sectores más amplios de la clase trabajadora a la lucha. También significa extraer lecciones muy claras de victorias y derrotas pasadas en el movimiento obrero.

Las luchas del pasado, incluso donde hemos sido derrotados o nuestras victorias revertidas, no fueron en vano. Hay lecciones que, si se aplican hoy, serán fundamentales para despejar el camino a seguir. Una victoria puede resonar y desatar una fuente de potencial latente. Comprender esto es la clave para superar el miedo real de que las cosas simplemente no pueden mejorar.