La cuestión del crecimiento económico y su relación con la crisis climática es un tema de creciente debate. Aquí ofrecemos un punto de vista marxista sobre esta cuestión crítica para el movimiento ecologista.

Por Conor Payne y Chris Stewart, Socialist Party (ASI en Irlanda)

Muchos ecologistas, activistas y académicos sostienen que la obsesión por el crecimiento económico es la causa de nuestra actual crisis ecológica y que la solución es apostar por el “decrecimiento” de la economía.

Sin embargo, con demasiada frecuencia este debate carece de suficiente contenido de clase o anticapitalista y se culpa a los trabajadores de nuestros supuestamente destructivos “patrones de consumo”. En cambio, los socialistas deberían tener claro que la causa de la crisis climática es el sistema capitalista y su incesante afán de acumular beneficios, y que la única forma de resolver la crisis es luchar por un mundo socialista en el que las necesidades humanas, incluida una relación sostenible con la naturaleza, estén por encima de la codicia privada.

El ciclo de “auge y caída” del capitalismo

En el capitalismo, la fuerza motriz de la economía es la búsqueda de beneficios. La competencia entre empresas e incluso entre diferentes poderes capitalistas por los mercados y los recursos hace que este afán de lucro sea implacable y expansivo. Por lo tanto, el capitalismo también implica una búsqueda continua de crecimiento económico.

Al mismo tiempo, estas empresas buscarán “externalizar” el coste de sus actividades, para dejar que lo pague otro. A la empresa capitalista no le importa sobre qué base crece; si sus productos son útiles o causan daño, o si sus actividades son sostenibles desde el punto de vista medioambiental.

El capitalismo es un sistema de contradicciones. Es un sistema basado en los Estados nación, mientras que la producción y los mercados son globales. Esto excluye las soluciones y la planificación globales. Además, se basa en la propiedad privada, con unos pocos individuos que tienen el poder sobre la producción, las inversiones y los puestos de trabajo. Los capitalistas obtienen sus beneficios explotando a los trabajadores, así como los recursos extraídos de la naturaleza en el proceso de trabajo. La necesidad constante de acumular más beneficios hace que el capitalismo extraiga cada vez más recursos de forma cada vez más destructiva, lo que acaba provocando el agotamiento de los suelos, los minerales, los bosques, la vida en nuestros océanos, etc., lo que socava las propias fuentes de riqueza del sistema.

El capitalismo se enfrenta cada vez más a la barrera ecológica de su desarrollo desenfrenado, como se ha visto en los crecientes desastres naturales, el cierre del sistema eléctrico en Texas en 2021 y una pandemia mundial, todo ello atribuible, al menos en parte, a la creciente destrucción de la naturaleza por parte de la sociedad capitalista.

Además, el capitalismo es un sistema que organiza principalmente la inversión a través del caos del mercado de valores, donde la inversión está motivada únicamente por la búsqueda de beneficios. Hoy en día, los capitalistas optan cada vez más por especular con su riqueza a través de complejos productos financieros que tienen poca relación con el valor real en la sociedad, lo que Marx denominó “capital ficticio”. Esto se debe a que pueden obtener más beneficios a corto plazo que a través de la inversión productiva real.

Al mismo tiempo, el deseo de los capitalistas de reducir la parte de la riqueza que va a parar a la clase trabajadora significa que los trabajadores no pueden comprar colectivamente todos los bienes que los capitalistas ponen en el mercado. Esta es una de las formas en las que el crecimiento capitalista acaba chocando con sus límites y lleva al sistema a la crisis y a la recesión. El capitalismo está experimentando ahora una crisis económica mundial por segunda vez en poco más de una década.

Cuando el crecimiento se basaba en las inversiones productivas, por ejemplo en el auge económico que siguió a la Segunda Guerra Mundial, a menudo se traducía también en un aumento del nivel de vida de la clase trabajadora, aunque las ganancias de los trabajadores solían quedar empequeñecidas por las de las empresas y los ricos.  En ese periodo los gobiernos capitalistas, especialmente en Occidente, concedieron reformas sociales en interés de los trabajadores, como pensiones, servicios públicos de salud y educación, protecciones sociales, etc. Esto se hizo no por una bondad innata, sino como un mecanismo para evitar posibles desafíos revolucionarios al sistema por parte de la clase trabajadora.

Sin embargo, en las décadas más recientes del capitalismo neoliberal, la base del crecimiento económico ha sido precisamente la reducción de la parte de la riqueza que va a la clase trabajadora, en lugar de la evolución de la producción. El capitalismo ha suprimido los salarios, ha destruido los servicios públicos y ha erosionado la seguridad económica. La desigualdad se ha disparado a medida que las ganancias del crecimiento económico se acumulaban en la cima. Al mismo tiempo, los capitalistas promovieron más y más consumo alimentado en gran medida por la deuda. A través de la globalización capitalista, la producción se ha extendido por todo el mundo, para maximizar los beneficios encontrando los mejores lugares para explotar a los trabajadores y el medio ambiente. Esto significa que hoy en día el crecimiento económico capitalista a menudo no significa ninguna ganancia real para la clase trabajadora y un desastre para el medio ambiente.

La recuperación de la gran recesión de 2008 ha sido en gran medida un fracaso. En Irlanda y en otros lugares, a pesar de las tasas de crecimiento nominalmente positivas, la recuperación no alteró la realidad de los bajos salarios, la precariedad y la angustia de la vivienda. En Gran Bretaña, la Oficina de Estadísticas Nacionales descubrió que, a pesar de una década de “crecimiento”, los salarios reales sólo se recuperaron al nivel de 2008 a finales de 2019, ¡justo a tiempo para la próxima crisis! Al mismo tiempo, el número de contratos de cero horas era el más alto registrado, con algo menos de un millón de trabajadores.

Mientras tanto, la creciente carga del colapso ecológico no se repartirá de forma equitativa, ya que los más ricos intentan aislarse de las consecuencias del sistema económico del que se han beneficiado. Cuando las bajas temperaturas sin precedentes provocaron catastróficos cortes de electricidad en Texas, los barrios de la clase trabajadora, los pobres y las minorías se llevaron la peor parte de los cortes de electricidad mientras los rascacielos vacíos iluminaban el horizonte de la ciudad.

Karl Marx dijo que bajo el capitalismo: “La acumulación de riqueza en un polo es, por tanto, al mismo tiempo la acumulación de miseria, la agonía de la esclavitud del trabajo, la ignorancia, la brutalidad, la degradación mental, en el polo opuesto”. Esto resume la economía capitalista actual. Al mismo tiempo, por supuesto, los trabajadores siguen siendo susceptibles de pagar el precio cuando el sistema entra en recesión. La realidad es que en ningún momento de su ciclo de auge y caída, la economía capitalista funciona en interés de la clase trabajadora.

Una economía para la necesidad, no para la codicia

Mientras que el crecimiento económico actual hace que aumenten las emisiones de carbono y todas las formas de destrucción del medio ambiente, la contracción sobre una base capitalista no supone una disminución equivalente de la intensidad de la destrucción del medio ambiente. Según un estudio, en el que se examinaron 150 países durante el periodo 1960-2008, un aumento del 1% del PIB supuso un incremento medio del 0,73% de las emisiones de carbono, mientras que un descenso del 1% del PIB sólo supuso un descenso del 0,4% de las emisiones de carbono. Esto se debe a que los bienes e infraestructuras ineficientes desde el punto de vista medioambiental creados durante un auge suelen seguir utilizándose durante una recesión. Un menor consumo en sí mismo nunca podrá suponer la drástica reducción de las emisiones de carbono que se necesita. En su lugar, necesitamos un cambio fundamental en la producción.

Esto significa que, sin una transición planificada hacia un medio de vida sostenible, la tendencia será el aumento constante de las emisiones. Por lo tanto, el debate sobre el crecimiento y el decrecimiento es inútil si no se vincula a la necesidad de poner fin al caos del mercado capitalista.

El objetivo de la economía capitalista es proporcionar mayores beneficios a los empresarios. El propósito de la economía bajo el socialismo sería satisfacer las necesidades humanas de forma sostenible. Esto significa sacar los sectores clave de la economía de las manos de las grandes empresas y llevarlos a la propiedad pública, bajo control democrático. Esto significa que podemos reorganizar la industria energética, el transporte, la agroindustria y la producción en general de forma planificada, en interés de las personas y del planeta.

Un mundo de residuos

La producción capitalista conlleva un enorme despilfarro. No debemos subestimar su magnitud:

– 690 millones de personas en todo el mundo pasaron hambre en 2019, y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación prevé que el impacto de la pandemia podría añadir otros 132 millones de personas a esa cifra. Sin embargo, durante la pandemia, el cierre de los restaurantes y otros trastornos provocan el vertido generalizado de productos perfectamente buenos. Incluso en tiempos “normales”, aunque el mundo ya produce suficientes alimentos para alimentar a todo el mundo, un mínimo de un tercio de estos alimentos se pierde o se desperdicia. Son muchas las causas, pero el estatus de los alimentos como mercancía que se vende para obtener beneficios es el centro del problema. La agroindustria deja que los alimentos se pudran en los campos para mantener los precios altos, los supermercados tiran los alimentos comestibles que no creen que puedan vender, incluso se descartan alimentos buenos porque su tamaño o forma los hace “no comercializables”.

– En 2020, se gastaron aproximadamente 569.000 millones de dólares en publicidad, que se prevé que crezca hasta los 612.000 millones este año.  A esto hay que añadir los recursos gastados en promoción de ventas, relaciones públicas, “marketing directo” y otras formas de autopromoción corporativa. La mayor parte de este dinero se malgasta, no para informarnos, sino para convencernos de que compremos todo lo posible o de que compremos una marca idéntica de un producto en lugar de otra, a menudo aprovechando nuestras ansiedades e inseguridades para crear en nuestras mentes falsas necesidades que puedan “resolverse” mediante el consumo.

– Dado que el capitalismo no produce por necesidad, sino por beneficio, la publicidad y el marketing están ligados al propio proceso de producción. La industria del embalaje es ahora la tercera más grande del mundo y gran parte del embalaje no es principalmente funcional sino una forma de promoción del producto. Los costes de envasado suponen entre el 10% y el 40% del coste total del producto.

– La obsolescencia planificada significa que los productos no se construyen conscientemente para ser duraderos y deben ser sustituidos con frecuencia por los consumidores. Esto incluye la moda rápida fabricada con material de baja calidad y los aparatos electrónicos con baterías que no pueden ser reemplazadas, lo que contribuye a 500 millones de toneladas de residuos electrónicos en 2019.

– Hay una plétora de otras industrias y productos que no son útiles para la clase trabajadora: desde la industria armamentística que produce armas de muerte, hasta los bienes de lujo como los jets privados, una industria que se ha beneficiado de un montón de nuevos clientes ricos que buscan evitar los vuelos comerciales durante la pandemia. Como resultado de otra burbuja especulativa capitalista, la criptomoneda Bitcoin consume ahora más energía que toda Argentina, un país de 45 millones de habitantes.

– La competencia entre empresas hace que los esfuerzos de investigación y desarrollo se dupliquen a menudo y las patentes frenan la difusión de tecnología útil en aras de maximizar el beneficio.

Como vemos, las montañas de residuos producidas bajo el capitalismo no son producto principalmente de las demandas de los consumidores, sino que sirven a las necesidades de la rentabilidad capitalista. La propia estructura de la sociedad capitalista también condiciona en parte nuestras necesidades de consumo. Los que no viven cerca de un transporte público fiable “necesitan” comprar coches, las personas con bajos ingresos “elegirán” comprar moda rápida, etc.

Crear más y más productos que no se necesitan o que se enviarán rápidamente a los vertederos, o generar más y más demanda artificial es todo “crecimiento” en términos capitalistas, pero no es progreso humano. Una economía socialista democrática y planificada podría hacer “más con menos” en el marco de una transición ecológica planificada, reequipando las industrias inútiles o destructivas, eliminando la duplicación, la sobreproducción y la obsolescencia planificada, centrándose en la satisfacción de las necesidades y no en la generación de deseos artificiales y transformando la agricultura, el transporte y la producción de energía sobre una base sostenible. En un sistema así, industrias, comunidades y ciudades enteras se planificarían democráticamente y sobre una base completamente diferente, poniendo fin a la sobreproducción y el despilfarro capitalistas y permitiendo una asignación más racional de los recursos.