La incapacidad de la clase dominante para resolver la crisis climática tiene implicaciones para la construcción del movimiento climático. Significa que el movimiento debe dirigirse a luchar por una alternativa al sistema capitalista de la clase dominante. El movimiento no tiene nada que ganar con las alianzas con los defensores “ecologistas” del sistema capitalista y debe aspirar a construir un movimiento independiente. Las alianzas con la clase dominante no sólo les permiten maquillarse de verde, sino que también estimulan peligrosas ilusiones en el “capitalismo verde”. Por eso los capitalistas también buscan coaliciones con el movimiento climático, para detenerlo y desmovilizarlo, especialmente con su rápido crecimiento y radicalización.

Por Arne Lepoutre, Linkse Socialistische Partij LSP – Parti Socialiste de Lutte PSL (ASI en Bélgica)

En 2019, Alternativa Socialista Internacional se movilizó y participó de todo corazón en la ola global de huelgas y protestas de las escuelas del clima en todo el mundo. ¡En su punto álgido, el 20 de septiembre de 2019, tuvieron lugar 4,500 acciones en más de 150 países que sacaron a la calle a más de 4 millones de personas! Liderado por la generación joven y apoyado por amplios sectores de la sociedad, este movimiento evocó un amplio debate sobre la crisis climática e incluso logró algunas victorias limitadas. Sin embargo, una vez más, las catástrofes medioambientales que hemos vivido en los últimos meses han puesto de manifiesto la urgente necesidad de hacer más. La batalla del clima no ha terminado. Pero, ¿ cómo podemos ganar?

Nuestro movimiento debe ser anticapitalista

Condiciones climáticas extremas, suelos infértiles y rocosos e incluso la pandemia: los científicos lo predijeron todo. Sin embargo, durante décadas, los gobiernos y las grandes empresas se negaron a desarrollar un verdadero plan para evitar esos desastres. En su lugar, desarrollaron una enorme campaña para negar la crisis climática y trasladar la responsabilidad a los individuos utilizando a sus gobiernos. Las multinacionales invirtieron en supuestas “investigaciones científicas” que intentaban negar la relación entre los combustibles fósiles y el cambio climático. La petrolera ExxonMobil gastó unos 40 millones de dólares en este tipo de mentiras en los últimos 20 años. ¡Desde el acuerdo climático de París de 2015, las mayores empresas de la industria de los combustibles fósiles gastaron más de mil millones de dólares en hacer lobby contra la energía verde!

Sin embargo, la presión del creciente movimiento climático ha empujado a parte de la clase dirigente a invertir en medidas relacionadas con el clima y en tecnologías verdes. La crisis climática es de tal envergadura hoy en día que está socavando la productividad de la sociedad y los beneficios de los capitalistas; basta con pensar en cómo las catástrofes naturales hacen que el mundo (y la economía) se detenga. Si bien algunas de estas inversiones serán avances positivos y victorias del movimiento climático que podrían frenar o ayudar a protegerse de los efectos de la crisis, debemos hacer una clara advertencia: estas inversiones no representan una deriva hacia un “capitalismo verde” sostenible. No existe tal cosa.

Por eso el movimiento climático debe ser anticapitalista. Necesitamos un cambio de sistema, un plan internacional que responda a esta crisis con la solidaridad de la clase trabajadora y el socialismo. Hay que movilizar todos los medios posibles para resolver esta crisis. Pero las contradicciones internas del capitalismo, como la competencia entre los estados nacionales y los súper ricos, hacen imposible desarrollar el plan internacional necesario.

El movimiento hasta ahora

El movimiento de 2019 introdujo algunos métodos, que son importantes pasos adelante. Se entendió que la acción internacional grande y colectiva debe ser la prioridad del movimiento climático, y ya no las opciones de consumo o las acciones individuales.

Se introdujo la idea de una huelga, a través de la propuesta de una huelga escolar y de plataformas como Fridays For Future. Estas y otras plataformas, como Extinction Rebellion (XR), pidieron días de acción y organización internacional. Greta Thunberg también pidió a los activistas del clima que apoyaran el movimiento de protesta y huelga de los agricultores indios. Si comparamos esto con el periodo anterior, está claro que estos cambios representan derrotas ideológicas para el capitalismo, y un avance en la comprensión social y política de millones de jóvenes en todo el mundo.

En toda la sociedad, el estado de ánimo y la comprensión de la crisis climática cambiaron radicalmente debido al impacto del movimiento, junto con el impacto real del cambio climático en nuestras vidas. El movimiento ha contribuido a exponer quiénes son los verdaderos responsables de la crisis y ha popularizado hechos importantes como que el 71% de las emisiones industriales de gases de efecto invernadero proceden de sólo 100 empresas. Y lo que es más importante, el movimiento no se limitó a criticar a los contaminadores: exigió un cambio de sistema, un cambio estructural. El lema “cambio de sistema, no de clima” representa un paso adelante en la búsqueda de una solución radical a la crisis más acuciante de la humanidad. En realidad, el cambio de sistema significa un cambio revolucionario.

Métodos erróneos y una pausa en el movimiento

Sin embargo, también hay que decir que muchas figuras destacadas se han visto arrastradas hacia métodos que no han beneficiado realmente a nuestro movimiento. Una de las expresiones de esto ha sido el afán por conseguir que el mayor número posible de personas y organizaciones prominentes apoyen la causa con el fin de ejercer presión pública sobre los gobiernos y las empresas para que cambien de rumbo (véanse los ejemplos de Bélgica más abajo). Aunque parece un deseo lógico, en la práctica esto se hizo a menudo a costa de sacrificar la claridad política y el carácter antisistema del movimiento y sus demandas.

Estos métodos acabaron por desmovilizar el movimiento y, lo que es peor, abrieron la puerta a los partidos del establishment e incluso a las grandes empresas para que intentaran cooptar nuestro movimiento. A menudo se toleró el “lavado verde” de quienes comparten la responsabilidad de la crisis climática para no “polarizar” demasiado.

Este enfoque y la disminución del tamaño y la frecuencia de las movilizaciones, con Covid-19 como factor adicional, permitieron a la clase dominante empezar a contraatacar. Las empresas y los gobiernos empezaron a reintroducir, con mayor intensidad, su discurso sobre “cómo puedes, como individuo, luchar contra el cambio climático en tu vida cotidiana”. Los bloqueos atravesaron la lucha social durante la primera fase de la pandemia y, finalmente, el movimiento climático entró en una relativa pausa que se mantiene en gran medida a medida que se acerca la COP26. Sólo se han seguido realizando algunas acciones menores, pero sabemos que se necesita mucho más. Entonces, ¿qué debemos hacer para reconstruir el movimiento y evitar el mismo resultado?

No estamos todos en el mismo barco: La lucha climática es una lucha de clases.

La incapacidad de la clase dominante para resolver la crisis climática tiene implicaciones para la construcción del movimiento climático. Significa que el movimiento debe dirigirse a luchar por una alternativa al sistema capitalista de la clase dominante. El movimiento no tiene nada que ganar con las alianzas con los defensores “ecologistas” del sistema capitalista y debe aspirar a construir un movimiento independiente. Las alianzas con la clase dominante no sólo les permiten maquillarse de verde, sino que también estimulan peligrosas ilusiones en el “capitalismo verde”. Por eso los capitalistas también buscan coaliciones con el movimiento climático, para detenerlo y desmovilizarlo, especialmente con su rápido crecimiento y radicalización.

En Bélgica, en 2019, el movimiento ha cobrado un enorme impulso, ejerciendo una gran presión contra los grandes contaminadores. Las huelgas escolares llegaron a ser de 35.000 personas y las protestas callejeras llegaron a ser de 100.000. Entonces, justo en el punto álgido del movimiento, se creó una coalición llamada “Firma por mi futuro”, que cambió mucho la situación.

Grupos de acción climática muy conocidos se unieron a esta campaña, junto con grandes empresas como Colruyt, Ikea, Proximus y Solvay, algunas de las mayores organizaciones patronales de Bélgica e incluso grandes bancos como BNP Paribas, KBC e ING, que invierten millones de euros al año en la industria de los combustibles fósiles. Aunque algunos esperaban que esta campaña diera la impresión de que el movimiento por el clima se estaba ampliando y fortaleciendo, esto era sólo una ilusión.

Se suponía que la campaña iba a presionar a los políticos que no estaban dispuestos a actuar, pero en realidad sólo dio a las grandes empresas una nueva forma de evitar asumir la responsabilidad de la crisis climática. La campaña no cambió nada en la forma en que las empresas participantes invierten o producen.

Muchos activistas climáticos no estaban de acuerdo con la creación de esta coalición. Pero, lamentablemente, el movimiento no contaba con las estructuras democráticas necesarias en el movimiento para expresar nuestro desacuerdo con el autoproclamado liderazgo del movimiento, que se organizaba de forma vertical. Por lo tanto, será necesario un movimiento de masas, cuya estrategia, demandas, programa y métodos se discutan de forma democrática. Sólo un movimiento democrático puede garantizar nuestra independencia de los grandes contaminadores.

Nuestro movimiento debe organizarse democráticamente

Esta anécdota explica por qué Alternativa Socialista Internacional siempre ha insistido en la necesidad de organizarse adecuadamente. Imagina lo que habría sido posible si este histórico movimiento climático se hubiera organizado en comités de acción climática en escuelas, universidades, pueblos, ciudades y lugares de trabajo.

El movimiento climático podría haberse adaptado a la pandemia presentando un programa para acabar con ella, y permaneciendo organizado y activo de forma segura durante el cierre. Es necesario debatir ahora qué reivindicaciones ayudarían a movilizar a la capa más amplia posible de jóvenes y trabajadores en los próximos meses. Las reivindicaciones más populares del movimiento, que a menudo son reivindicaciones sociales y anticapitalistas, deben ser planteadas por los portavoces acordados del movimiento: Las inversiones masivas para un transporte público gratuito, más y mejor, así como una energía verde y asequible, atraerían a muchos más a unirse a nuestra lucha tras esta cruel pandemia y nuevas catástrofes climáticas.

Ahora, sin embargo, nuestra tarea es diferente. Necesitamos un liderazgo que no promueva coaliciones con aquellos que simplemente promueven más “impuestos climáticos” sobre la gente común que no tiene la culpa, o que sólo hablan de cambios en nuestro comportamiento personal de consumo. Por eso la ISA reclama un movimiento que pueda decidir democráticamente quiénes son nuestros líderes y figuras públicas, eligiéndolos y pudiendo destituirlos. Además, sin verdaderos debates democráticos sobre nuestro programa y nuestros métodos, cometeremos inevitablemente errores importantes.

¡Por un programa que traiga la unidad de la clase obrera!

En 2018, en Francia, estalló el movimiento de los “chalecos amarillos”. Fue una reacción contra el aumento de los impuestos sobre el combustible para la gente común y el aumento del costo de vida, que el presidente francés Macron culpó al movimiento climático y su programa. Sin embargo, muy pronto, los chalecos amarillos se vieron en casi todas las manifestaciones por el clima y la solidaridad entre los dos movimientos de lucha se construyó rápidamente.

Sin embargo, los chalecos amarillos no fueron el único movimiento que la clase dominante intentó enfrentar al movimiento climático. En los Países Bajos, lo intentaron con el movimiento de los agricultores. En todas partes, los políticos y los medios de comunicación trataron de sembrar divisiones entre los “jóvenes huelguistas climáticos” y los llamados “ancianos contaminantes”. Estas divisiones no son las únicas que utiliza y refuerza la clase dominante para debilitar nuestras fuerzas: el racismo, el sexismo, la LGTBI+fobia y otras formas de discriminación y opresión siguen estando muy extendidas en nuestras sociedades y continúan reproduciéndose y reforzándose por la opresión estructural del sistema capitalista.

Para el movimiento climático, esta es una cuestión crucial. No cabe duda de la necesidad de utilizar nuestro programa para construir la unidad de la clase trabajadora. No queremos rebajar el nivel de vida de nadie, excepto el de la decadente clase dominante. Las demandas climáticas son demandas sociales y sólo un nuevo acuerdo verde socialista puede proporcionar empleos y salarios sindicales de calidad a todos los que los necesitan. Un auténtico programa socialista internacionalista para el movimiento climático puede ser un paso decisivo para construir la unidad de la clase obrera.

El papel del movimiento obrero

Todas las reivindicaciones sociales que componen dicho programa tienen su origen en las luchas del movimiento obrero, y eso no es una coincidencia: El propio movimiento climático tiene su origen en el movimiento obrero.

Desde principios del siglo XX, los trabajadores luchaban contra la contaminación en sus barrios. Durante las “cruzadas antitabaco” de Estados Unidos, las mujeres de la clase obrera lucharon contra el smog procedente de las fábricas contaminantes. El movimiento de los Trabajadores Siderúrgicos Unidos atacó a “Carnegie Steel” a raíz de la mortífera niebla tóxica de Donora en 1948, que mató a decenas de personas. Más tarde y fuera de Estados Unidos, fue el movimiento obrero el que asumió todas las luchas vitales por el medio ambiente, que de hecho consiguió muchas de las leyes de protección del medio ambiente que existen actualmente.

Todavía hoy vemos cómo el movimiento obrero lucha a diario contra la contaminación. Una empresa llamada 3M, que opera en más de 70 países y obtiene millones de beneficios cada año, lleva años utilizando a sabiendas sustancias tóxicas. El verano pasado se detectaron en dos ocasiones cantidades excesivas de estas sustancias (PFOS y BFAS) en los alrededores de las operaciones de 3M en el puerto de Amberes, en Bélgica. Los representantes sindicales de la empresa llevaban mucho tiempo preguntando por la contaminación del suelo que estaba provocando sin recibir respuesta de la dirección. El sindicato también advirtió que existían riesgos de contaminación por parte de varias empresas de la región y que se estaban utilizando materias primas cuyos efectos sobre las personas y el medio ambiente aún no se habían aclarado del todo.

El obstáculo de la burocracia sindical

Sin embargo, en general, los sindicatos aún no han desempeñado el papel de liderazgo que les corresponde. Aunque muchos sindicatos se han manifestado en apoyo de las huelgas de las escuelas sobre el clima a raíz del reciente movimiento climático mundial, esto se ha quedado en gran medida en un nivel simbólico. Apenas hay estructuras sindicales importantes que hagan campaña y se organicen activamente en torno a la cuestión de la crisis climática. La mayoría de los dirigentes sindicales han intentado, en cierta medida, cultivar una imagen “verde”, pero sin presentar realmente respuestas coherentes, ni en forma de acción ni de soluciones políticas.

En muchos países, los líderes sindicales que se declaran “verdes” han adoptado posiciones políticas a favor de los proyectos empresariales de combustibles fósiles, a menudo repitiendo como un loro la falsa narrativa de que esto es necesario para defender los puestos de trabajo y las condiciones de sus miembros. En Alemania y Austria, esto ha incluido el apoyo a la ampliación de los aeropuertos de las empresas y a las donaciones del gobierno a los fabricantes de automóviles privados. En el ejemplo más extremo, el sindicato alemán IG BCE (sindicato de trabajadores de la minería, la química y la energía) organizó, en colaboración con la corporación minera RWE, una contramanifestación de 30.000 trabajadores contra un movimiento masivo para detener la deforestación y la destrucción del medio ambiente por parte de las multinacionales mineras del carbón en el bosque de Hambacher.

Ejemplos como estos demuestran una y otra vez que no podemos confiar de ninguna manera en las direcciones sindicales conservadoras y burocráticas, que hoy dominan la mayoría de los sindicatos en la mayoría de los países, para dirigir nuestra lucha. En la mayoría de los casos, el enfoque erróneo de estos dirigentes respecto a la crisis climática forma parte de un enfoque general que no representa eficazmente a la clase trabajadora contra la patronal, negándose a movilizar el poder de sus miembros y tomando en cambio el camino de la ineficacia de los grupos de presión y la desmovilización. Para el movimiento climático, y para todas las luchas de la clase trabajadora, tenemos que luchar para construir nuevas direcciones sindicales con una estrategia combativa de lucha de masas para conseguir logros para el pueblo trabajador.

Control obrero, no caos de mercado

En la década de los 70 en Gran Bretaña, tuvo lugar una gran lucha en torno al “Plan Lucas” cuando a los trabajadores de Lucas Aerospace se les dijo en 1976 que miles perderían sus puestos de trabajo. Los trabajadores no lo aceptaron a la ligera y organizaron un comité combinado de delegados sindicales para luchar contra los despidos y por la reconversión de la producción. El Plan Lucas, presentado por el comité combinado de delegados sindicales en 1976, pedía “el derecho a trabajar en productos razonables […], para resolver los verdaderos problemas de la humanidad en lugar de producirlos”.

Con el Plan Lucas, los trabajadores propusieron que, en lugar de producir tecnología militar para el Estado británico, producirían, con la financiación pública necesaria, productos socialmente útiles que respondieran a los intereses de la sociedad. El plan preveía la fabricación de más de 150 productos diferentes, necesarios para el medio ambiente y la sociedad. Entre ellos figuraban equipos médicos, equipos de calefacción baratos y ecológicos para los hogares, turbinas eólicas y un sistema ferroviario para conectar las zonas rurales con la red de trenes públicos

Esto es lo que habría sido posible si se hubiera dado a los trabajadores un control efectivo sobre sus lugares de trabajo. El movimiento climático necesita hoy muchos más planes como éste. Y tal y como nos enseña el Plan Lucas, esos planes vendrán de la mano de la clase trabajadora.

En marzo de 2020, los trabajadores de General Electric en tres plantas de Estados Unidos se pusieron en huelga contra los despidos previstos. Los jefes de GE utilizaron la pandemia como excusa para estos despidos, pero los trabajadores demostraron ser mucho más inteligentes. Empezaron a organizarse y a hacer huelga, pero para conseguir mucho más que los sueldos que se merecen. Los sindicatos plantearon la cuestión de por qué no podían empezar a construir los tan necesarios ventiladores para luchar contra la pandemia, ya que todos los materiales necesarios para ello estaban allí en sus fábricas.

En Irlanda del Norte, en 2019, los trabajadores de Harland & Wolff, un histórico astillero que entró en concurso de acreedores, poniendo en peligro los puestos de trabajo cualificados, fueron a la huelga durante más de nueve semanas para exigir la nacionalización de su astillero para salvaguardar su futuro. Pero esa no era su única reivindicación. Los sindicatos y los trabajadores llevaban años planteando la necesidad de que Harland & Wolff se convirtiera en un especialista en energía verde. Los trabajadores recurrieron a Mick Barry, diputado del Partido Socialista (ISA Irlanda) en el Parlamento de Irlanda del Sur, para que les preguntara sobre los próximos proyectos que podrían dar trabajo en el sector de la energía verde.

¿Qué se puede hacer?

El movimiento obrero no sólo es el mejor situado para luchar contra la crisis climática porque en él se encuentran los orígenes de la lucha medioambiental o por los ejemplos de lo que podría conseguir si tuviera el control. La clase obrera es también la única fuerza de la sociedad con poder para derrocar el sistema capitalista y sustituirlo por una economía socialista planificada democráticamente que ponga en el centro las necesidades reales de las personas, el planeta y toda la vida.

El movimiento climático necesita una orientación hacia el movimiento obrero y ser muy cauteloso para que las acciones de los movimientos climáticos no puedan ser malinterpretadas como dirigidas a la clase trabajadora. Bloquear las estaciones de metro sin implicar a los trabajadores sólo sirve para molestar a los trabajadores que llegan tarde a sus puestos de trabajo. Los trabajadores de los sectores de los combustibles fósiles no son nuestros enemigos. ¿Por qué no unirse a la batalla de estos trabajadores por mejores condiciones de trabajo, mejores salarios Y la transformación de su sector en uno verde tal y como propusieron los trabajadores de Harland & Wolff?

En julio de 2021, una treintena de activistas climáticos bloquearon las entradas de los mayores bancos del país en Suiza. Uno de los manifestantes entrevistados dijo: “no estamos aquí porque seamos estúpidos o no tengamos otra cosa que hacer. Estamos aquí porque ya no sabemos qué podemos hacer. Hemos luchado durante dos años”. Es probablemente un sentimiento compartido por muchos jóvenes. Nuestro futuro parece tan catastrófico, ¿qué podemos hacer todavía?

Nuestra propuesta es bastante clara: organicémonos, junto con la clase obrera de todos los sectores e industrias, con la gente de la selva amazónica y otras comunidades que luchan contra la explotación de la tierra por parte de las multinacionales contaminantes de todo el mundo. La clase obrera es la fuente de la riqueza y los beneficios de la clase capitalista. Somos imparables cuando nos organizamos juntos contra ellos.

Construir un movimiento climático que plantee este programa y estos métodos sigue siendo hoy una gran tarea. Por eso la AIS está activa. Cada día, miembros de más de 30 países se organizan, protestan y denuncian las crueldades del capitalismo. Planteamos la necesidad del socialismo en las luchas de hoy. Somos un movimiento de lucha internacional, pero aún somos demasiado pequeños para completar nuestra misión. Únete a nosotros, no es demasiado tarde.