Amazon y las grandes empresas no lograron comprar el asiento del consejo de Seattle en 2019, a pesar del gasto corporativo récord. Así que ahora, una vez más, los socialistas se enfrentan cara a cara con las corporaciones ricas en Seattle para derrotar este retiro y defender las victorias de nuestros movimientos. En esta elección histórica, que probablemente sea la elección local de mayor riesgo en 2021, se necesitará un esfuerzo total para ganar.

Por Greyson Van Arsdale, Socialist Alternative (ASI en Estados Unidos)

Este invierno, Seattle celebrará su primera elección de diciembre en la historia. La pregunta de la boleta electoral será sobre el retiro del único concejal socialista de Seattle, Kshama Sawant, como la culminación de un esfuerzo de un año por parte de las grandes empresas y la derecha para desbancarla. El momento es un acto de flagrante supresión de votantes, con la votación celebrada entre los dos principales días festivos de los Estados Unidos cuando muchos trabajadores podrían fácilmente no saber que se está llevando a cabo una elección.

Este esfuerzo de revocatoria es un ataque racista, derechista y antidemocrático, destinado a eliminar a uno de las luchadoras más efectivas de la nación por los trabajadores. Específicamente, está siendo atacada por participar en protestas pacíficas de Black Lives Matter, y por usar su oficina para construir un movimiento exitoso para gravar a Amazon y otras grandes corporaciones para financiar viviendas asequibles y programas Green New Deal.

Para los movimientos socialista y Black Lives Matter, este es un momento crucial. Tres años antes de la histórica campaña presidencial de Bernie Sanders en 2016, Kshama Sawant abrió un camino como la primer socialista electa de Seattle en cien años. Su oficina ha encabezado victorias que han liderado el camino para socialistas y progresistas a nivel nacional, incluido el primer salario mínimo de 15 dólares en una importante ciudad de los Estados Unidos, el Impuesto Amazonía y las históricas victorias de los derechos de los inquilinos que tienen al lobby inmobiliario de Seattle en un alboroto.

Amazon y las grandes empresas no lograron comprar el asiento del consejo de la ciudad de Kshama en 2019, a pesar del gasto corporativo récord. Así que ahora, una vez más, los socialistas se enfrentan cara a cara con las corporaciones ricas en Seattle para derrotar este retiro y defender las victorias de nuestros movimientos. En esta elección histórica, que probablemente sea la elección local de mayor riesgo en 2021, se necesitará un esfuerzo total para ganar.

Supresión de votantes liderada por los republicanos en el “Seattle liberal”

Aunque Seattle cuenta con una reputación progresista, la Campaña de Revocatoria contra Kshama ha sacado a los republicanos de la ciudad de la carpintería de una manera incomparable. Su campaña ha recibido donaciones de más de 500 republicanos ricos, incluidos 130 donantes de Trump, y entre ellos el principal donante de Trump en el estado de Washington, el propietario corporativo George Petrie. El retiro también ha atraído el apoyo de enemigos más familiares, como los ejecutivos de Amazon, que financiaron al oponente de Kshama en 2019, solo para perder ante la participación histórica de votantes de los trabajadores a favor de Kshama. Hasta ahora, tres altos ejecutivos de Amazon (John Schoettler, Morgan Battrell y Doug Herrington) han donado al retiro.

El carácter derechista y antidemocrático de la campaña revocatoria está en plena exhibición en su uso de la supresión de votantes para tratar de expulsar a Kshama de su cargo. Con el objetivo de socavar la participación histórica de votantes de trabajadores, inquilinos, comunidades de color y jóvenes con los que ha ganado Kshama tres elecciones consecutivas, el retiro se sentó en sus firmas de petición de boleta y se negó a presentarlas ante el condado hasta que fuera demasiado tarde para que el tema apareciera en la boleta normal de las Elecciones Generales. El momento de sus peticiones no le dio al condado más remedio que establecer una fecha de elección navideña sin precedentes y antidemocrática entre el Día de Acción de Gracias y Navidad, el 7 de diciembre.

Los trabajadores de Seattle han estado sobrecargados durante mucho tiempo con alquileres y costos de vida disparados, lo que los ha hecho trabajar largas horas y, a menudo, tener varios trabajos. En el curso de una ajetreada vida cotidiana, la mayoría no está conectada a los sucesos de cada elección, y lo estará aún menos entre el Día de Acción de Gracias y la Navidad, solo unas semanas después de las elecciones de noviembre. La Campaña Revocatoria eligió este terreno intencionalmente, apuntando a una elección decidida por las secciones más ricas, blancas y conservadoras del distrito de Kshama contra la mayoría que la reeligió por tercera vez menos de un año antes de que se presentara la revocatoria.

El intento de supresión de votantes de la revocatoria es flagrante. Entre una elección general típica de noviembre y una elección especial regular (que tiene lugar en febrero), la participación electoral puede caer hasta en un 50 por ciento, y el electorado de las elecciones especiales tiende a ser abrumadoramente más rico y blanco. No solo en una elección especial, sino en una elección navideña sin precedentes, esa caída tiene el potencial de ser aún mayor.

En este contexto, nuestra campaña hará todo lo posible para aumentar la participación de los votantes. La Campaña de Solidaridad de Kshama ha anunciado un esfuerzo histórico de “Get-Out-The-Vote” para llegar a la mayor cantidad posible de trabajadores. Para ganar, nuestro movimiento tendrá que tocar cientos de miles de puertas, e incluso superar el histórico juego terrestre que ganó la reelección de Kshama en 2019.

¿Cuáles son los cargos?

Cuando los cargos de revocatoria se presentaron por primera vez en agosto de 2020, era obvio que eran una represalia contra Kshama por estar con el movimiento Justicia para George Floyd. Aunque solo quedan tres cargos después del proceso judicial, uno de los seis cargos originales presentados por la Campaña Revocatoria calificó las protestas de Black Lives Matter como una “zona de guerra” y argumentó que Kshama “falló … para garantizar nuestra seguridad y nuestra capacidad de vivir en paz”. A pesar del hecho de que los cargos más abiertamente racistas fueron desechados, el resto lleva a cabo el mismo trabajo deshonesto de vilipendiar al movimiento Black Lives Matter e intentar criminalizar la construcción de movimientos.

La primera carga

El cargo: “Kshama encabezó una marcha hacia la casa de la alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, cuyo domicilio está protegido”.

Los hechos: Mientras el departamento de policía de Durkan estaba lanzando gases lacrimógenos desenfrenados a los vecindarios y manifestantes de Seattle, las familias de las víctimas de la violencia policial organizaron una protesta pacífica y le pidieron a Kshama que hablara al respecto. Kshama habló en solidaridad con las familias, pero no sabía la dirección de Durkan y no tenía nada que ver con la ruta de la marcha.

El segundo cargo

El cargo: “Kshama amenazó la seguridad pública al abrir el Ayuntamiento a los manifestantes de BLM para una manifestación”.

Los hechos: Kshama abrió el Ayuntamiento a los manifestantes para una reunión pública con cubrebocas y con sana distancia que duró menos de una hora. La manifestación no solo fue pacífica y extremadamente cuidadosa de ser segura contra el COVID, sino que proporcionó un espacio crucial para que el movimiento discutieran los próximos pasos hacia adelante, lo que llevó directamente a ganar la primera prohibición de Seattle en la nación sobre el uso de armas químicas por parte de la policía contra los manifestantes.

El tercer cargo

El cargo: “Kshama mal usó fondos públicos para apoyar una iniciativa electoral, Tax Amazon”.

Los hechos: Kshama encabezó el movimiento para gravar a Amazon, que logró ganar millones de dólares en fondos para viviendas asequibles y programas Green New Deal en 2020. En enero de 2020, la oficina de Kshama compró materiales y alimentos para una reunión de organización de Tax Amazon de miembros de la comunidad. Tax Amazon no fue una iniciativa de votación, y el movimiento no votó para intentar llevar el tema a votación hasta meses después. De todos modos, cuando la Comisión de Ética y Elecciones de Seattle (SEEC) dictaminó que Kshama debería pagar una pequeña multa por esto, Kshama lo hizo. Las grandes empresas no están enojadas por la multa de SEEC, están enojadas porque Kshama lideró la histórica victoria en el Impuesto a Amazon.

Protestar, ya sea fuera de la casa del alcalde o dentro del Ayuntamiento, no es contra la ley. Tampoco es usar su oficina para organizar y construir reuniones comunitarias de trabajadores para gravar a las grandes empresas. Pero las fuerzas detrás de la revocatoria claramente desearían que lo fueran, y quieren eliminar a una de las únicas representantes electas en el país preparada para ponerse en la línea de los trabajadores y los oprimidos.

Lo que representa el retiro

¿De qué se trata realmente el retiro? La lista de donantes del retiro llega al meollo del asunto: es un Quién es Quién de los principales ejecutivos de bienes raíces del área, administradores de fondos de cobertura, inversionistas, propietarios, propietarios de negocios antisindicales y ricos. De hecho, las tres principales dinastías multimillonarias en el estado de Washington han donado dinero para el retiro. En última instancia, este retiro representa la furia de los ricos y poderosos de que Kshama ha pasado ocho largos años construyendo movimientos de la clase trabajadora para obtener grandes victorias.

Incluso más allá de ganar el salario mínimo de 15 dólares de Seattle y el Impuesto a Amazon, la oficina de Kshama tiene un historial prolífico de aprobar legislación sobre los derechos de los inquilinos, ha caminado innumerables piquetes en solidaridad con los trabajadores en huelga, ha organizado con éxito a los inquilinos y miembros de la comunidad contra el desplazamiento, y ha ganado decenas de millones de dólares en fondos para servicios sociales organizando el “Presupuesto del Pueblo” cada año desde que fue elegida.

Como la única representante marxista electa del país, ella es una amenaza genuina para la política de negocios como de costumbre, y para la clase dominante, que simplemente no puede soportar. Tan desesperados estaban por deshacerse de Kshama que las grandes empresas gastaron acumulativamente 4 millones de dólares tratando de derrotarla a ella y a otros progresistas en las elecciones de Seattle de 2019, incluidos 1.4 millones de dólares solo de Amazon. La mayor parte de ese dinero se destinó a apuntalar al oponente corporativo de Kshama, pero los trabajadores se defendieron y organizaron una participación electoral histórica, reeligiendo a Kshama para un tercer mandato. Esta impresionante derrota de Amazon y las grandes empresas estimuló el impulso para ganar el Impuesto a Amazon menos de un año después.

Como la historia ha demostrado innumerables veces, cuando las grandes empresas pierden una batalla crucial incluso con las reglas ponderadas a su favor, intentan anularla por gancho o por ladrón. En lugar de permitir que Kshama sirviera los cuatro años como los trabajadores de Seattle la eligieron para hacer, conjuraron una revocatoria para anular la elección que no podían comprar, fabricando el menor voto democrático que pudieran reunir.

Este recuerdo refleja claramente la historia de la última socialista independiente electa de Seattle, Anna Louise Strong, una activista y periodista que ganó un asiento en la Junta Escolar en 1916. A medida que la clase dominante avivaba el sentimiento nacionalista con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Strong se enfrentó a un retiro de derecha que estaba en desacuerdo con su postura anti-guerra y pro-laborista, y perdió. La ola de ataques antisocialistas que derrocó a Strong regresaría nuevamente en la década de 1950, entonces llamada “macartismo”, y a medida que los socialistas son elegidos para el cargo en la actualidad en números crecientes, podemos esperar un resurgimiento de los métodos de cebo rojo y macartistas.

Sin embargo, el retiro está enviando un mensaje importante al centrar su ataque a Kshama con el movimiento Black Lives Matter. El levantamiento de Justicia para George Floyd fue el movimiento de protesta más grande en la historia de los Estados Unidos, y fue una poderosa demostración de ira masiva contra la brutalidad policial racista. Por primera vez en la historia reciente, las principales ciudades promulgaron recortes en los presupuestos de sus departamentos de policía en lugar de prodigarlos con más fondos para armas de grado militar (aunque muchos de estos recortes se han revertido desde entonces).

Protestar con el movimiento Black Lives Matter no está en contra de la ley, pero si recuerdan con éxito a Kshama por hacerlo, podrían reprimir aún más los movimientos de protesta y sentar un precedente contra otros funcionarios electos socialistas que participan en ellos, e impulsar la narrativa derechista de que las protestas de Black Lives Matter son “disturbios”.

El sistema que sostiene la retirada

La retórica del retiro ha repetido minuciosamente que “nadie está por encima de la ley”, aunque hasta ahora no han logrado nombrar una sola ley que Kshama haya violado. Al mismo tiempo que defienden la adhesión a este “estado de derecho” -la idea de que las leyes deben aplicarse de manera uniforme y a todos- la revocatoria en sí misma ha socavado deliberadamente el derecho democrático más básico de los votantes de Seattle al suprimir flagrantemente el voto.

Este tipo de hipocresía es de esperar de la derecha. Pero a cada paso, las instituciones supuestamente imparciales de la democracia capitalista han defendido y promovido esta hipocresía. De hecho, la única razón por la que la Campaña Revocatoria estaba en condiciones de asegurar esta elección de diciembre sin precedentes fue porque la Corte Suprema del Estado de Washington retrasó su decisión sobre la revocatoria hasta tres meses completos después de la fecha de decisión originalmente planeada, y confirmó los cargos contra Kshama que no solo eran falsos sino fácilmente refutables.

Solo unos meses antes, ese mismo tribunal desestimó un esfuerzo de revocatoria contra la alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, que tenía como objetivo destituirla de su cargo por firmar el uso generalizado de gas lacrimógeno por parte de la policía contra manifestantes pacíficos durante el levantamiento de Justicia por George Floyd. La supervisión de Durkan del uso de armas químicas contra manifestantes durante una pandemia respiratoria fue tan públicamente insensible que le valió el apodo de “Teargas Jenny”, y sin embargo, la Corte Suprema del estado desestimó sumariamente los cargos. Los tribunales también rechazaron escandalosamente los cargos de revocatoria contra el sheriff del condado de Thurston, John Snaza, quien se negó a cumplir con el mandato de la máscara COVID con sus oficiales.

Estas graves injusticias se unen a una larga historia del sistema judicial bajo el capitalismo trabajando contra la gente común. Los tribunales han fracasado a gran escala en producir justicia para las víctimas de la brutalidad policial, y rutinariamente no acusan a los agentes de policía violentos que son capturados en video. Hace apenas dos meses, la propia Corte Suprema hizo la vista gorda a una ley en Texas que prohíbe el aborto después de las primeras seis semanas de embarazo, antes de que la mayoría de las personas sepan que están embarazadas, negándose a mantener el precedente de Roe vs. Wade (caso que permitió la despenalización en Estados Unidos).

Esta es la razón por la que, históricamente, los movimientos por la justicia a menudo han encontrado necesario romper las leyes injustas y luchar contra los tribunales para lograr un cambio real. Durante la era de los Derechos Civiles, desafiar la segregación era ilegal. La negativa de Rosa Parks a sentarse en la parte trasera del autobús fue un acto ilegal que ayudó a desencadenar el histórico boicot de autobuses de Montgomery que allanó el camino para ganar la desegregación. Especialmente en el contexto del retiro que claramente ataca y vilipendia al movimiento Black Lives Matter, vale la pena repetir que los mayores beneficios han venido de ser implacable y violar las leyes injustas cuando es necesario. Si bien Kshama no violá la ley, siempre ha estado dispuesta a arriesgarse para defender a los trabajadores, como deberían ser todos los socialistas.

Pero el retiro demuestra cómo los tribunales bajo el capitalismo lucharán con uñas y dientes, y abandonarán toda apariencia de neutralidad en el proceso, para derrotar a los luchadores socialistas que amenazan su sistema.

Todos los ojos en Seattle

Si la revocatoria tiene éxito, sentará un precedente peligroso para el futuro: que cuando las grandes empresas no puedan desbancar a los funcionarios electos socialistas a través de métodos regulares (como inundar sus elecciones con dinero corporativo), recurrirán a métodos extraordinarios. En este sentido, la revocatoria contra Kshama Sawant es un caso de prueba: si es expulsada del Concejo Municipal por cargos racistas y endebles al deprimir la participación electoral de los trabajadores, sienta las bases para futuros ataques contra otros socialistas electos, el posible retroceso de nuestras victorias en Seattle y ataques más amplios contra Black Lives Matter y la izquierda a nivel nacional.

Si bien esta elección sin precedentes plantea serios desafíos (y de hecho puede ser el terreno más duro que nuestro movimiento en Seattle ha enfrentado hasta ahora), nuestro historial muestra que de ninguna manera podemos ser subestimados. Si podemos vencer este retiro y defender a Kshama Sawant, una lideresa pionera del movimiento socialista y genuina, no solo podemos demostrar una vez más que Amazon y los gigantes inmobiliarios no son demasiado grandes para vencer, sino que podemos construir un impulso serio para ganar el control de alquileres por primera vez en Seattle.

Hay mucho en juego, y no solo estamos jugando a la defensa, tenemos un mundo que ganar.