¿Qué papel pueden desempeñar los sindicatos en la lucha contra el cambio climático?

Por Chas Berry, Socialist Alternative (ASI en Inglaterra, Gales y Escocia)

Ahora suenan las alarmas de que el tiempo se está acabando para evitar un cambio climático catastrófico. Con sus crudas conclusiones de que el calentamiento global es inducido por el hombre, que los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes y que es necesaria una acción drástica para evitar que grandes partes del mundo se vuelvan inhabitables, el último informe del IPCC brinda a los líderes mundiales que se preparan para la cumbre COP26 de noviembre una clara advertencia de las consecuencias de un mayor fracaso en alcanzar un acuerdo que reduzca las emisiones de C02 lo suficiente como para limitar el aumento de la temperatura global a menos de 2 grados. por encima del nivel preindustrial. El costo del fracaso podría ser la pérdida de los mismos recursos de los que depende el sistema capitalista, incluidas las vidas y el bienestar de millones de trabajadores cuyo trabajo no remunerado genera ganancias.

En el período previo a la COP26 es probable que veamos declaraciones audaces de intenciones de políticos capitalistas. Liderando el grupo estará el anfitrión, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, quien en un reciente viaje a Escocia prometió un cambio “suave y sensato” de los combustibles fósiles a la energía renovable y predijo que todos los hogares del país podrían ser alimentados solo por viento para 2030. Hizo esta asombrosa afirmación, mientras que al mismo tiempo bromeaba con los periodistas que su predecesora Margaret Thatcher había sido una visionaria ambiental por cerrar las minas de carbón de Escocia en los años ochenta. Este comentario insensible revela la actitud de muchos de los líderes políticos del mundo, cuyo trabajo es representar los intereses de las grandes empresas sobre la salud y el bienestar de los trabajadores y los pobres. El cierre masivo de las minas de Escocia devastó comunidades enteras durante una generación y dejó un legado de pobreza, mala salud y disminución de la esperanza de vida. Si bien es posible que veamos intentos este noviembre de diseñar una “transición verde”, podemos estar seguros de que la intención será que se logre sobre los huesos de la clase trabajadora cuyas vidas a corto plazo serán vistas como tanto daño colateral.

Un renacimiento del movimiento climático

Junto con las promesas exageradas de los políticos capitalistas habrá una renovación del movimiento climático global que barrió el planeta en 2018/19. En Gran Bretaña, ya el grupo de campaña Extinction Rebellion (XR) ha salido a las calles de Londres y otras ciudades importantes, bloqueando carreteras y ocupando edificios públicos. Han prometido una serie de protestas que podrían repetir e incluso superar los actos de desobediencia civil que paralizaron la capital en 2019. Se espera que un gran número de personas desciendan a Glasgow para la COP26 entreel 1 y el12 de noviembre y puede haber una renovación de las huelgas escolares por el clima previamente encabezadas por la activista adolescente Greta Thunberg.

Si bien el renovado aumento del Movimiento climático es bienvenido, atrayendo potencialmente a un gran número de jóvenes hacia una actividad política renovada, existen claras limitaciones al enfoque amorfo adoptado por XR, Thunberg y los “líderes” de las Huelgas Climáticas. El más significativo de ellos es un llamado general a la rebelión sin un programa político claro, la responsabilidad democrática y la estrategia para desafiar el poder de las grandes empresas, especialmente las compañías de energía y combustibles fósiles. Por ejemplo, junto con su llamado a la desobediencia civil masiva, XR pide a los partidarios que “vayan más allá de la política” y creen Asambleas ciudadanas donde los representantes, seleccionados al azar, discutan temas y presenten hallazgos al Gobierno que son persuadidos por argumentos o puestos bajo la presión de la opinión pública a través de campañas inteligentes en los medios de comunicación.

En lugar de “ir más allá de la política”, este enfoque deja la política en manos de los mismos políticos capitalistas que han defendido tan resueltamente los intereses de los contaminadores de carbono. En el mejor de los casos, relega el activismo climático al nivel de un grupo de presión; en el peor de los casos, separa el potencial de la lucha de masas de la única fuerza real con el poder de cambiar la sociedad: la clase obrera organizada.

Una insinuación de la división potencial inherente a la desobediencia civil que no involucra a la clase trabajadora, el movimiento obrero y sindical se dio durante las protestas de Londres de 2019. En un incidente, los manifestantes de XR fueron arrastrados desde el techo de un tren del metro de Londres y pateados por un pasajero enojado que gritó: “Tengo que ir a trabajar, tengo que alimentar a mis hijos”. En otro incidente, los manifestantes que se habían pegado al Dockland Light Railway (DLR) en Canary Wharf recibieron la siguiente respuesta de una mujer a la que se le impidió abordar su tren en Shadwell: “Los banqueros y los DIRECTORES ejecutivos de las industrias más contaminantes ciertamente no viajan en el DLR a las 07.00 BST”.

Organizar y movilizar a los trabajadores es crucial para construir el tipo de movimiento climático que necesitamos. Los marxistas enfatizan la importancia de la clase obrera para lograr un cambio social debido a su papel crítico en el mantenimiento del sistema capitalista y su capacidad para conducir a la sociedad hacia un futuro socialista. Sin trabajadores para dirigir las fábricas y granjas, mantener las luces encendidas y los trenes en movimiento, es imposible que los patrones obtener ganancias. En relación con el movimiento del Cambio Climático, por lo tanto, el apoyo de los trabajadores en el transporte, la energía, la fabricación y la agricultura, así como de aquellos involucrados en el servicio y el apoyo a esas industrias es crucial.

¿Qué papel pueden desempeñar los sindicatos?

Los activistas climáticos que buscan una ventaja de las cimas del movimiento sindical se sentirán decepcionados. No más que de Gary Smith, recientemente elegido líder de GMB, el tercer sindicato más grande de Gran Bretaña, que representa a más de 600,000 trabajadores que incluyen a muchos en el sector energético. Smith ha dicho que Glasgow no es “apta” para albergar la COP26 debido a los recortes en los servicios locales y que sus miembros están menos interesados en el “gran futuro” que en llegar a fin de mes.

Si bien Smith tiene razón al exponer la hipocresía de organizar una cumbre de líderes mundiales en una ciudad donde abundan la pobreza y la decadencia, se equivoca al bajar la vista de sus miembros a la de simplemente “ganarse la vida”. Los trabajadores tienen una orgullosa historia de imaginar el “gran futuro” cuando ha tenido lugar una lucha seria. Cuando los trabajadores de visteon car components ocuparon sus plantas en Inglaterra e Irlanda del Norte en 2009, por ejemplo, emitieron una declaración que decía: “Nuestras habilidades, podemos hacer cualquier cosa en plástico, deben usarse para hacer piezas cada vez más necesarias para productos ecológicos: piezas de bicicletas y remolques, paneles solares, turbinas, contenedores de reciclaje, etc.”. Esta ocupación tuvo ecos del famoso “Plan Lucas” presentado por los trabajadores de Lucas Aerospace en 1976 que, en respuesta a los recortes de empleos anunciados, propusieron transferir sus habilidades de la construcción de hardware militar a la producción socialmente útil: 150 productos que van desde vehículos híbridos hasta equipos médicos se presentaron como alternativas sugeridas a las armas de destrucción.

A medida que se desarrolla una nueva ola de lucha climática en los próximos meses, las huelgas de trabajadores pueden convertirse en una parte esencial de la construcción de un poderoso movimiento de masas para combatir el cambio climático. Los activistas climáticos, junto con los activistas sindicales de base, tendrán que aumentar la presión desde abajo para exigir que los líderes se unan a dicho movimiento.

Habrá muchas más luchas como estos ejemplos, donde la causa ambiental puede ser asumida por los trabajadores en industrias clave. La disputa recientemente resuelta de “contratación y despide” que involucra a ingenieros de British Gas es un ejemplo obvio en el que los empleos y los medios de vida a largo plazo dependen de cómo las empresas como esta puedan adaptarse a las restricciones esperadas sobre el uso de combustibles fósiles. Los marxistas tienen un papel vital que desempeñar en el aumento de la demanda de control obrero como parte de un plan energético socialista para un futuro neutro en carbono.

Necesitamos una transición justa para la clase trabajadora

No se descarta que los políticos capitalistas puedan recurrir a la intervención estatal, incluidas las nacionalizaciones, para mitigar los peores efectos del cambio climático catastrófico. Sin embargo, podemos estar seguros de que su prioridad será utilizar fondos públicos para financiar las ganancias de las grandes empresas de la misma manera que han gastado miles de millones en dád limosnas a empresas privadas para obtener EPP, pruebas falsas y sistemas track & trace ineficaces durante la pandemia de Covid 19. Es por eso que los marxistas no podemos restringir nuestras demandas al “cambio de sistema” sin plantear la necesidad de un control democrático de la sociedad por parte de los trabajadores. Es solo de esta manera que la riqueza adicional creada por los trabajadores que hoy constituyen las ganancias capitalistas puede dirigirse a una producción socialmente útil que satisfaga las necesidades de la humanidad sin dañar el futuro a largo plazo del planeta del que depende la vida.

En 2009, el grupo sindical Campaign Against Climate Change publicó un informe junto con cuatro sindicatos que deonsuó “un millón (Reino Unido) de empleos climáticos” como parte de una transición verde. Doce años después, estas modestas demandas son solo una fracción de lo que es necesario para sacar a la humanidad del precipicio. Aun así, el IPCC estima que incluso ahora cada nación solo necesitaría gastar el 1% de su PIB para evitar un cambio climático desbocado. La conciencia entre la amplia masa está cambiando y podría desarrollarse rápidamente, especialmente entre los jóvenes hacia conclusiones socialistas. Esta es una oportunidad para que los marxistas apelen a los trabajadores en lucha utilizando un enfoque que vincula la crisis que afecta a todos los sectores con los problemas sistémicos provocados por el capitalismo. A través de esto, la confianza y la conciencia de la clase obrera pueden elevarse para emprender su tarea histórica de la transformación socialista de la sociedad.