Las elecciones generales en Japón del 23 de octubre vieron al gobernante Partido Liberal Democrático mantener su mayoría, pero con una baja participación.

Por Gerbrand Visser, Socialistisch Alternatief (ASI en Países Bajos).

Para la mayoría de los trabajadores, Japón y la política japonesa son remotas: por lo tanto, un recordatorio rápido de la situación. El Partido Liberal Democrático ha estado en el poder en Japón en su mayor parte desde la Segunda Guerra Mundial. A cedido varias veces el poder a otros partidos burgueses, pero las políticas fundamentales del capitalismo han permanecido iguales después de aplastar la huelga general de 1947. Más recientemente, el reinado de poder del primer ministro Shinzo Abe como uno de los primeros ministros más largos del Partido Liberal Democrático llegó a su fin cuando renunció por razones de salud. Su sucesor Suga, poco conocido en Occidente, renunció debido a su pobre historial en COVID-19. Esto lo hizo muy impopular en Japón.

El actual líder del PLD y ahora primer ministro después de las elecciones del 31 de octubre es Fumio Kishida, de una conocida familia de políticos conservadores. La elección fue un poco una apuesta, destinada a repasar la imagen del PLD después de la crisis del COVID. Es como tratar de vender un modelo Datsun de 1955 como la última respuesta a los problemas ambientales de 2021. Aunque mantiene su mayoría, el PLD perdió 17 escaños, incluido el del Secretario General del PLD, Akira Amari, quien ha sido objeto de acusaciones de corrupción. El resultado fue el tercero más bajo desde la Segunda Guerra Mundial.

Las elecciones tienen lugar en un contexto de declive del capitalismo japonés que ya ha durado 30 años. Desde el colapso de un auge inmobiliario en 1991, el capitalismo japonés sólo ha conocido un crecimiento muy limitado. Shinzo Abe, cuando llegó al poder por segunda vez en 2012, trató de reactivar la economía aumentando el gasto público, particularmente en infraestructura y recortando los impuestos para los ricos. Sin embargo, estas políticas no tuvieron un efecto dramático, excepto el aumento de la inflación y la condujo a una creciente brecha de riqueza.

El crecimiento ya estaba luchando antes de que llegara el Covid, ya que estaba bajo la presión del medio ambiente, los reveses en la estrategia nuclear después del desastre de Fukushima, la disminución de la población de Japón. La estrategia de supervivencia de la burguesía japonesa es vender lentamente las ventajas tecnológicas obtenidas en el período anterior de expansión y mantenerse dentro del marco del imperialismo estadounidense para mantenerse a salvo. El Covid ha llevado a una aceleración de la inflación y a una creciente insatisfacción con la desigualdad.

La fase en la que el ascenso económico de China jugó un papel positivo, como lo hizo para los Estados Unidos y Europa, en el sentido de que ofrecía mano de obra barata y oportunidades de inversión, ahora ha terminado. Japón está ahora en la primera línea de defensa, la primera línea de islas alrededor de China para los Estados Unidos y una parte vital de la estrategia de este último. Esto significa que Japón está bajo presión para aumentar sus gastos de defensa.

Estos son los temas que dominaron la discusión durante la corta campaña electoral. El gobernante PLD preocupado por el creciente poder de China, pero también por haber sido parcialmente marginado por la firma del acuerdo AUKUS (alianza militar impulsada por Estados Unidos en 2021 para la zona del Indo-Pacífico) quiere aumentar el gasto en defensa, potencialmente para duplicar su nivel actual. Económicamente continuará con aumentos limitados en el gasto estatal y promete desgravaciones fiscales para las empresas que aumenten los salarios. Quiere acortar las cadenas de suministro mediante el desarrollo de la producción nacional de semiconductores, baterías y productos farmacéuticos. También quiere ampliar el uso de la energía nuclear. Kishida habla de un “nuevo capitalismo” para la clase media de Japón, aunque no está claro qué quiere decir con esto.

Estas políticas no están provocando entusiasmo. Incluso hasta los últimos días, más del 40% del electorado no había decidido por quién votar. En gran medida, esto se explica por la falta de una oposición seria, particularmente de la clase trabajadora. Los cuatro principales partidos de la oposición: el Partido Democrático Constitucional, el “Partido Comunista” de Japón, los socialdemócratas y Reiwa Shinsengumi, un partido populista de izquierda más pequeño formaron un bloque para oponerse al PLD, la parte principal de la cual no era oponerse entre sí en las circunscripciones de un solo escaño. El PDC, el principal beneficiario de esta maniobra, tiene políticas que difieren poco de las del PLD: también teme el crecimiento de la asertividad china en la región. Aunque el PCJ en teoría no lo hace, ha sacrificado cualquier independencia, y es probable que vea una mayor erosión de su apoyo. Tanto el PDC como el PCJ perdieron escaños: 13 y 2 respectivamente.

El ganador sorpresa fue el Ishin con sede en Osaka, o Partido de la Innovación de Japón, un partido populista de derecha que apoya el neoliberalismo, el “menos gobierno” y la revisión de la historia japonesa. Sus políticas no difieren dramáticamente de las del PLD, pero ganaron 40 escaños, ya que parece que los votantes querían oponerse al PLD, pero no confiaba en las políticas presentadas por el bloque liderado por el PDC.

Después de las elecciones, Japón se mantendrá a flote, pero un nuevo gobierno no estará en una posición fácil con una economía estancada, una población en declive y mayores demandas a su aparato militar. Es absolutamente impensable que la burguesía cambie de rumbo en las circunstancias actuales. Se espera que Koshida ahora haya tenido las manos libres para aumentar el gasto en defensa, con, como señaló un comentarista, “mucho estímulo” en la economía.

Sin embargo, esto no significa que no haya insatisfacción, particularmente dentro de la clase obrera potencialmente muy poderosa. Según uno de los principales diarios ‘The Asahi Shimbun’, los empleadores están teniendo que sucumbir a una mayor presión de la fuerza laboral para aumentar los salarios, a pesar de que la principal federación sindical ha ignorado el aumento de las dificultades causadas por el Covid y ha restringido su reclamo a un aumento del 2%. También ha habido un aumento en la afiliación sindical en 2020: a pesar de que el número de miembros del trabajo se redujo en casi un millón, el número de miembros del sindicato aumentó en 30,000. Particularmente marcada ha sido la sindicalización de los trabajadores a tiempo parcial y precarios.

El panorama para los trabajadores sigue siendo sombrío. Pero Japón siempre ha tenido focos de resistencia, una fuerte lucha incluso contra la contaminación ambiental, por ejemplo. Las crecientes condiciones de trabajo precarias también causan fricciones. En este momento, la resistencia de los trabajadores es principalmente pasiva y las elecciones no cambiarán eso. No hay canales políticos para los trabajadores y los grandes sindicatos siguen burocratizados. Pero a medida que el activismo en pequeños lugares de trabajo se amplíe y un movimiento ambiental más amplio se afiance en Japón, la situación comenzará a cambiar. Trabajadores, jóvenes, mujeres, todos aquellos que necesitan luchar por sus intereses recurrirán a luchas organizadas, restaurando las mejores tradiciones de los sindicatos Sanbetsu de posguerra y, a su vez, estableciendo un verdadero partido obrero, basado en políticas socialistas revolucionarias.