Se suponía que la elección de Canadá sería un juego de niños para Justin Trudeau. Pero esta se convirtió en una pelea de perros.

Por Chris Fofonoff, Socialist Alternative (ASI en Canadá).

El 15 de agosto, el gobernante Partido Liberal de Canadá convocó elecciones federales para el 20 de septiembre, más de dos años antes de lo previsto, en un intento de transformar un gobierno minoritario en una mayoría. Esto es a pesar de que Trudeau ha podido aprobar casi todas sus propuestas serias durante los 21 meses de vida de su gobierno más reciente, antes de que lo desconectara. Canadá había tartamudeado durante la pandemia de COVID-19 mejor que muchas otras naciones ricas, lo cual no dice mucho, a pesar del lento lanzamiento inicial de la vacuna. Al país le había ido significativamente mejor que a los Estados Unidos, siempre un fantasma útil para que un líder canadiense lo señale.

Casi todos los comentaristas políticos canadienses calificaron mal esta elección al principio, esperando una fácil victoria de Trudeau. En un principio, Socialist Alternative pensó que Trudeau tendría un camino más fácil de lo que ha sido el caso, aunque tal vez sin suficiente viento en sus velas para lograr la mayoría. El propio Trudeau, al ver las debilidades de sus oponentes pero completamente ajeno a las propias, creía que cifras del COVID-19 decentes y una economía en recuperación, combinados con una competencia impopular o desconocida, le permitirían un camino relativamente tranquilo y sin trabas hacia la codiciada mayoría parlamentaria.

El primer año del líder conservador Erin O’Toole al frente de su partido había sido el de un capitán invisible de un barco sin timón. Los conservadores y los otros partidos, incluido el Partido Nuevo Democrático (NDP) de centroizquierda, estaban todos por debajo de sus niveles tradicionales de apoyo, y los Verdes participaron en viciosas disputas internas. Con los liberales necesitando obtener sólo 15 nuevos escaños, y con las elecciones provinciales de 2020 en New Brunswick y Columbia Británica convirtiendo exitosamente a los gobiernos minoritarios en mayorías, el camino parecía abierto y atractivo.

Este presunto guión no ha sido seguido, y mucho menos por los propios acontecimientos. Canadá ha caído en una cuarta ola de COVID-19, con la perspectiva de que esta pueda ser la más larga y mortal hasta el momento; con números aún en aumento, las noticias en algunas provincias son de cirugías canceladas y unidades de cuidados intensivos llenas al máximo. El 31 de agosto, Statistics Canada anunció que la economía se había contraído un 0.3 por ciento en el segundo trimestre de 2021, contrario al crecimiento esperado del 0.6 por ciento. El anuncio de Trudeau de las elecciones anticipadas también ocurrió la misma mañana que se conoció la noticia de la reconquista de Afganistán por parte de los talibanes y del terremoto masivo en Haití, dos países de importancia para la clase dominante de Canadá, por razones que incluyen ganancias minerales y mano de obra textil barata. La debacle de Afganistán, una gran vergüenza no solo para el imperialismo estadounidense, sino también para el imperialismo canadiense, fue noticia de primera plana durante la primera mitad de la campaña y retrató a Trudeau y su gobierno como incompetentes e insensibles a la difícil situación de las personas en Afganistán que trabajaban apoyando Ejército de Canadá.

Los liberales tropiezan

Un aspecto genuinamente sorprendente de la elección ha sido la asombrosa falta de preparativos del Partido Liberal para una elección que promulgaron y que habían estado preparando durante meses. Trudeau había recorrido el país durante los meses de verano haciendo grandes y llamativas promesas sobre el cuidado de las infancias, vivienda, transporte público y energía, prometiendo que los liberales “reconstruirían mejor”. Pero los liberales no han podido explicar con precisión por qué convocaron a estas elecciones, o qué podrían lograr con una mayoría pero no con una minoría, dejando a todos con la respuesta obvia y correcta de que simplemente ganar un gobierno de mayoría era la única solución a considerar. Yves-François Blanchet, líder del partido Bloc Québécois nacionalista de Quebec, sorprendió a Trudeau en el primer debate de líderes de lengua francesa, preguntando retóricamente al primer ministro: “Si estuvieras en un gobierno de mayoría, ¿estaríamos en un elección ahora mismo? El contenido de la tartamudeante respuesta de Trudeau fue intrascendente.

También entra en juego el factor electoral subjetivo de la arrogancia y la hipocresía de los liberales. Desde el principio, Trudeau se ha presentado como un antirracista, ecologista, feminista, etc. El primero de estos reclamos ha sido explotado por sus numerosas fallas en los derechos de los pueblos indígenas, desde palabras huecas en respuesta al redescubrimiento de miles de tumbas sin marcar en escuelas residenciales, hasta la continua falta de agua potable en las reservas, así como las fotos de un joven Trudeau con cara negra que salió a la luz durante las elecciones de 2019.Su buena fe ambiental se destaca con la compra del oleoducto de arenas petrolíferas Trans Mountain por C$4.5 mil millones en 2018, cuya expansión planificada había sido bloqueada por los tribunales hasta que se cumplieran ciertas condiciones. La expansión, que ahora se está construyendo con una fecha de finalización prevista para principios de 2023, ha costado al menos 12.600 millones de dólares canadienses adicionales hasta ahora. Algunos estiman que esto ascenderá a C$20.000 millones. Esta expansión triplicará la capacidad de carga del oleoducto a casi 900.000 barriles por día e impulsará aún más el cambio climático, después de un verano de domo de calor, muertes por calor e incendios forestales devastadores.

¿Cuáles son las políticas de los conservadores?

El Partido Conservador ha sido el principal beneficiario de la desorientación de los liberales, y los dos partidos están ahora codo a codo en la cima de las encuestas, con el apoyo para cada uno de ellos fluctuando entre 31 y 34 por ciento. Erin O’Toole fue elegido líder de su partido en agosto de 2020 como un conservador “azul verdadero”, habiéndose posicionado a la derecha del líder moderado Peter MacKay. Pero O’Toole ha corrido hacia el centro en esta campaña en casi todos los puntos clave, hablando de programas de gastos sustanciales, declarándose a favor del derecho al aborto, revirtiendo la oposición anterior de su partido a las prohibiciones de armas, marginando a sus candidatos más desquiciados y relegando a un segundo plano la charla de su partido de equilibrar el presupuesto federal dentro de una década. Ha sido criticado con razón por cambiar de opinión todas las semanas.

Por lo general, está haciendo todo lo posible para aparecer como una alternativa inobjetable y realista no solo para el engreído y elitista Justin Trudeau, sino también para sus predecesores en el liderazgo conservador, el endurecido neoliberal Stephen Harper y el socialmente conservador Andrew Scheer. Sin embargo, mientras O’Toole intenta moverse hacia el centro, también pierde apoyo en la extrema derecha.

El Partido de Canadá Popular (PPC) de extrema derecha, ha podido capitalizar tanto el abandono de los artículos de fe conservadores de O’Toole como la controversia sobre los pasaportes y mandatos de vacunas. El líder, Maxime Bernier, que perdió las elecciones de liderazgo conservador de 2017 ante Scheer por menos del dos por ciento, ha hablado con multitudes que a veces superan las mil personas y ha obtenido dos dígitos en al menos tres encuestas. Mientras tanto, las paradas de campaña de Trudeau han sido animadas por muchas de las mismas personas que asistieron a los mítines de Bernier, con el PPC y algunos partidarios conservadores interrumpiendo los mítines de Trudeau e incluso arrojándolo a él y a su autobús de campaña con grava en un evento.

Por cierto, la policía ha hecho hasta ahora solo un arresto en cualquiera de estos incidentes, el de un presidente de la asociación de equitación del PPC días después del evento; dejamos a su imaginación cuál podría ser su respuesta si los defensores de la tierra hicieran algo similar. Este es otro ejemplo de un vacío en la izquierda que conduce a un aumento relativo del apoyo a las ideas falsas de la derecha.

Los nuevos demócratas se mueven un poco hacia la izquierda

Finalmente, el papel y la posición del NDP, el partido canadiense con raíces socialdemócratas, es siempre un tema complejo para los socialistas canadienses. Al igual que muchos otros partidos nominalmente socialdemócratas, se ha movido hacia la derecha en las últimas décadas, aflojando sus vínculos con los trabajadores y en 2013 reduciendo su referencia al socialismo en su constitución, reemplazándolo por el “socialismo democrático” en su preámbulo. El NDP ha intentado correctamente retratar a los liberales y conservadores como dedos de la misma mano y ha subido ligeramente en las encuestas. Sin embargo, todavía están apenas superando el 20 por ciento, lo que no está muy por encima de su rango tradicional. Están preparados para obtener ganancias modestas y parece probable que sean el tercer partido más grande en el nuevo parlamento y, probablemente con un gobierno minoritario, en condiciones de forzar concesiones significativas del partido gobernante.

Desafortunadamente, este ha sido el alcance del poder parlamentario del partido desde su fundación. Si este es el caso, deberían usar este apalancamiento para políticas tales como impuestos confiscatorios a las ganancias pandémicas, acción inmediata para acabar con la pobreza en las reservas indígenas y un sólido programa de construcción de viviendas sociales. Un gobierno de Trudeau, especialmente si regresa con menos escaños que hace un mes, comenzaría en una posición increíblemente débil. Un gobierno liderado por O’Toole es muy poco probable, ya que probablemente no obtendrá la mayor cantidad de escaños y es poco probable que otros partidos minoritarios, NDP y Bloc, apoyen a los conservadores. Sería un grave error que la dirección del NDP hiciera un trato con O’Toole.

Insatisfacción subyacente

Canadá es visto estereotípicamente como un país tranquilo y educado con una política poco interesante. Esta elección ha tenido un elemento de enojo entre un pequeño número, en su mayoría de la derecha, que ha sorprendido a muchos. Además, hay un tono más amplio de insatisfacción en todos los partidos políticos establecidos. Esto se expresa principalmente en el disgusto persistente del hecho de que haya siquiera una elección, la convocatoria de una, temprano y durante una pandemia, que asumieron los liberales sería un tema de discusión solo durante los primeros dos o tres días de la campaña. Pero como no hay grandes problemas definitorios y muchos de los problemas más críticos, como el cambio climático, la desigualdad o la reparación de la continua opresión de los pueblos indígenas, no se están abordando, su convocatoria de elecciones en medio de una pandemia continúa retumbando. Esta insatisfacción quizás no debería sorprender: no se vislumbra un final para la pandemia que ya ha durado 18 meses. Los cierres y restricciones de COVID han sido implementados, rescindidos y re-implementados por varios niveles de gobierno con aparentemente poco razonamiento. La desigualdad de riqueza ya récord se ha disparado aún más: los 44 multimillonarios de Canadá han aumentado su riqueza total en 78 mil millones de dólares canadienses (61 mil millones de dólares estadounidenses) desde marzo de 2020.

Todos gastarán más

La más concreta y significativa de las promesas preelectorales de los liberales fue un programa nacional de cuidado de infancias de C$10 por día, con el gobierno federal llegando a acuerdos de financiación con la mayoría de las provincias y territorios. A pesar de la recomendación de un programa nacional de cuidado infantil hace 50 años y las preocupaciones sobre las exenciones y el ritmo de implementación, esta es una victoria para la clase trabajadora, especialmente las trabajadoras. Esta también es una diferencia clave en las plataformas entre los liberales y los conservadores, con O’Toole diciendo que descartará los acuerdos y ofrecerá créditos fiscales para el cuidado de los niños, un enfoque que no funciona ya que no reducirá el costo del cuidado de los niños y ayudaría a los más acomodados, no a los trabajadores de bajos ingresos.

Si hay un cambio definitorio en esta elección en comparación con la anterior, que se destacó principalmente por ser tan indescriptible, es que las plataformas de los principales partidos no temen descaradamente el gasto y el déficit, incluso mucho más allá del esperado fin de COVID-19. Esto es cierto incluso para los conservadores, que proponen aumentar el gasto en 50.000 millones de dólares más. Por supuesto, sus anuncios de campaña todavía hablan de los déficits y el “gasto imprudente” de los liberales. Los gastos gubernamentales por una pandemia, sin precedentes desde la Segunda Guerra Mundial, han empujado la deuda federal a más de C$ 1.1 billones (US $875 mil millones).

El NDP, los conservadores y los liberales están haciendo grandes promesas sobre la vivienda, uno de los pocos temas sólidos de la campaña. Estas tres partes prometen 500 000, 1 millón y 1.4 millones de unidades de vivienda, respectivamente, cifras impresionantes en papel. Sin embargo, solo el NDP hace siquiera una pretensión de “asequibilidad”, y las otras partes se contentan con dar más dádivas al desarrollador y a la industria de la vivienda dominada por los propietarios. El NDP también está pidiendo impuestos sobre el patrimonio e impuestos sobre las ganancias pandémicas para los que llaman “ultrarricos”, lo que, aunque bastante dócil, sigue siendo un avance de lo que cualquier partido ha propuesto en décadas.

Mirando hacia el futuro

Alternativa socialista – ISA en Canadá no está en el NDP, y tenemos muchos desacuerdos con las políticas del partido. Los gobiernos provinciales del NDP han gobernado recientemente como gobiernos capitalistas regulares en Nueva Escocia, Alberta y actualmente en Columbia Británica. Sin embargo, creemos que una fuerte demostración del NDP tendrá el impacto más beneficioso en el estado de la lucha en Canadá, particularmente para los jóvenes. Como escribimos al comienzo de las elecciones, “[un] gobierno de minoría liberal, con un fuerte NDP y débiles demostraciones conservadoras, parece ser la mejor alineación final que la clase trabajadora puede razonablemente esperar en estas elecciones. […] Votar por el NDP, considerando su plataforma mejorada y el potencial de eventos para empujarlos más a la izquierda, es la mejor convocatoria para los trabajadores el 20 de septiembre ”. Una izquierda emergente en el NDP es una posibilidad y obtendría un apoyo similar al de Sanders y Corbyn. Alternativa Socialista acogería con agrado este desarrollo y advierte contra las deficiencias asociadas y trabajará para ayudar al nuevo movimiento a evitarlas.

Esta elección y sus consecuencias son parte de un punto de inflexión en la política canadiense impulsada por el COVID, la recesión, el cambio climático, la creciente inestabilidad mundial y el conflicto entre Estados Unidos y China. Un gobierno minoritario es en este punto una certeza virtual, enfrentando incertidumbre en Canadá y el mundo. Ya sea que los liberales o los conservadores terminen con la mayoría de los escaños, la economía de otoño seguirá en el sótano, el COVID-19 aún se extenderá y puede haber una necesidad, insondable para la mayoría hace solo unos meses, de una extensión adicional de los beneficios de la pandemia. Que se otorguen estos y otros beneficios dependerá de lo mal que se ponga la economía, así como de la voluntad de los sindicatos, los jóvenes, el movimiento indígena y otros para exprimir de inmediato, sin un respiro, al nuevo gobierno a través de manifestaciones y huelgas.

Los canadienses a menudo se ven a sí mismos como protegidos de la situación mundial en general. Este no será más el caso cada vez más. Esta elección impredecible es solo un pequeño adelanto de lo que está por venir.