La quiebra del capitalismo global es evidente

por Calvin Priest, Socialist Alternative ASI en Estados Unidos (8 de abril de 2020)

En las últimas semanas, la bancarrota del capitalismo global se ha
mostrado a millones de personas a medida que el sistema entró en una
crisis profunda y sus representantes no tomaron las medidas necesarias
para detener la propagación de COVID-19.

Esto no ha sido un accidente. Mientras los científicos y los
profesionales de la salud gritaban por la necesidad de una respuesta
urgente, Trump y el sistema político norteamericano tardaron en actuar
por el deseo de defender los negocios y las ganancias de Wall Street.

A partir del 1 de abril más de 45,000 han muerto en todo el mundo,
con 912,000 casos confirmados de infección el horrible recuento continúa
aumentando rápidamente. En realidad, esta cifra es solo la punta del
iceberg. Hay pocas dudas de que muchos millones están infectados en todo
el mundo. Y si bien esto se ha concentrado en países con economías
desarrolladas, es probable que el mayor número de personas se produzca
en economías menos desarrolladas con infraestructuras sanitarias más
débiles como América Latina, África, partes de Oriente Medio y el
subcontinente indio.

En lugares donde han tomado medidas más pro activas, como el programa
de pruebas masivas de Corea del Sur de 10,000 personas diarias o en
Seattle, Washington, que vio el primer caso registrado de coronavirus en
los Estados Unidos y donde el distanciamiento social y otras medidas se
adoptaron antes, la curva de contagio ha sido algo aplanada.

  

“En Seattle, estas medidas, aunque limitadas, fueron impulsadas por la
presión de los movimientos sociales. La concejal socialista de la ciudad
de Seattle, Kshama Sawant, instó a la acción inmediata al comienzo del
brote y organizó a los trabajadores para que hicieran una serie de
demandas al sistema político, incluidas pruebas y tratamiento gratuitos,
licencia por enfermedad garantizada, capacidad para trabajar desde
casa, suspendido pagos de alquiler e hipoteca, al tiempo que enfatiza la
necesidad crucial de realizar pruebas masivas. Aunque las medidas
tomadas estaban muy lejos de ser suficientes, muestran que cuando
luchamos, podemos ganar, incluso en condiciones de pandemia.”

Estados Unidos, el nuevo epicentro

Al mismo tiempo, Trump ha sido el infantil del mundo por su imprudente enfoque de la crisis: absolutamente criminal.

La respuesta inicial de Trump fue descartar la amenaza del virus
(“Esto es una gripe”, dijo) y se perdió un mes para establecer pruebas
generalizadas de COVID-19 u otras medidas urgentes. Luego no tomó las
medidas necesarias para aumentar el suministro de equipos de protección o
pruebas para los trabajadores de primera línea, incluidas las
enfermeras y los médicos en hospitales cada vez más afectados por la
crisis. Una encuesta reciente de alcaldes estadounidenses mostró cuán
abrupto es el déficit: 28.5 millones de máscaras faciales, 24.4 millones
de otros equipos de protección personal, 7.9 millones de kits de prueba
y 139,000 ventiladores.

Estados Unidos es el nuevo epicentro mundial de la pandemia y, a
partir de hoy, se confirmaron más de 205,000 infectados, 4,516 muertos,
con proyecciones de muertes de entre 100,000 y 240,000 estadounidenses.
Actualmente el estado de Nueva York, y especialmente la ciudad de Nueva
York, es el epicentro nacional pero pronto habrá otros epicentros,
probablemente incluyendo Louisiana, donde el brote se ha desarrollado
rápidamente. El estado de Nueva York tiene más de 83,000 casos
confirmados, 40% del total nacional y más que en la provincia de Hubei
en China, donde surgió el brote, y 1,941 muertes. Los hospitales y
morgues en partes de la ciudad de Nueva York ahora están completamente
colapsados.

A pesar de los terribles costos humanos, Trump y la clase dominante
de Estados Unidos están ansiosos por reabrir la economía, en un intento
por restaurar las ganancias y los precios de las acciones financieras.

Llamados a reabrir la economía

El 24 de marzo, Trump prometió levantar las restricciones por el
coronavirus antes de Pascua, y dijo: “Habrán de abarrotarse las iglesias
en todo nuestro país … creo que será un momento hermoso”. Bajo intensa
presión para retroceder, ajustó su mensaje, pidiendo en cambio el 30 de
abril para un regreso general al trabajo.

Pero Trump está lejos de estar solo en las demandas de regresar a los
negocios como de costumbre a cualquier costo para la salud y la vida de
los trabajadores.

Mucho antes de la proclamación de Trump de Pascua, el consejo editorial del Wall Street Journal
declaró: “Esto no será popular para leer en algunos sectores, pero los
funcionarios federales y estatales deben comenzar a ajustar su
estrategia antivirus ahora para evitar una recesión económica”.

Los más brutales han sido los expertos de derecha como Glenn Beck,
que han pedido que por “patriotismo económico”, particularmente por
parte de los estadounidenses mayores, se regrese inmediatamente al
trabajo y mueran quienes sean necesario, para volver a encaminar la
economía.

La diferencia entre el “patriotismo económico” de los expertos de
derecha y la élite más amplia se debe principalmente al grado de
franqueza, no a la intención.

La visión general de la clase dominante fue resumida sin rodeos por
el ex CEO de Wells Fargo, Dick Kovacevich, ahora ejecutivo de Cisco y
Cargill: “Poco a poco vamos a traer a esas personas de regreso y ver qué
pasa. Algunos se enfermarán, algunos incluso morirán, no lo sé …
¿Desean correr un riesgo económico o un riesgo para la salud? Tienes la
oportunidad de elegir”.

Por supuesto, es absolutamente cierto que una catástrofe económica
está en marcha junto con la pandemia. Hay proyecciones de que el 30% de
los trabajadores estadounidenses pueden estar desempleados durante el
próximo mes, rivalizando con la Gran Depresión. Pero aunque el
Coronavirus ha tenido un gran impacto, fue el punto de inflexión para
una crisis capitalista global con profundas raíces y que ya tenía el
potencial de ser más grave que la Gran Recesión de 2008–9 incluso antes
de la pandemia.

“No debemos concluir que poner la vida de la gente trabajadora en segundo
lugar a las necesidades del capitalismo es solo una característica de
la derecha o de los intereses corporativos. El alcalde de Nueva York,
Bill de Blasio, planteó increíblemente la idea la semana pasada de
reabrir las escuelas de la ciudad antes del 20 de abril, idea que causó
una  oposición unánime y lo obligaron a abandonarla. También durante más
de una semana después del cierre de la ciudad, la construcción de
departamentos de lujo para los súper ricos continuó. Esto solo se detuvo
porque los trabajadores de la construcción y sus sindicatos exigieron
el fin de una situación en la que los trabajadores subían y bajaban en
los ascensores, veinte al mismo tiempo y corrían un grave riesgo de
infección.”

l gobernador demócrata de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo
recientemente en CNN: “Estamos hablando de proteger vidas. También tiene
que haber una vía paralela que hable sobre la viabilidad económica … No
se puede detener la economía para siempre, así que tenemos que empezar a
pensar en si todos se quedan sin trabajo ”.

Por supuesto, la actividad económica debe reabrirse en algún momento,
pero ¿en qué condiciones, en interés de quién y cómo se toman estas
decisiones? Los representantes de los trabajadores en sectores clave,
desde la manufactura hasta la educación, deben tener voz y voto directos
en este proceso. Reabrir la economía no se trata solo de “aplanar la
curva” del virus. Debe estar vinculado a una estrategia clara,
priorizando la vida y la salud de los trabajadores, y con recursos
reales para enfrentar nuevos brotes que son inevitables.

“Dejados a su suerte, los jefes y los políticos corporativos se moverán
para reabrir sectores de la economía sin prestar atención a la seguridad
de los trabajadores. Y si nos piden que arriesguemos nuestras vidas por
sus ganancias, tendremos que organizarnos en nuestros sindicatos y con
nuestros compañeros de trabajo para luchar.”

También deberíamos tener claro que la clase dominante y Trump pueden
aprovechar la oportunidad de la pandemia y moverse para restringir los
derechos democráticos básicos a los que también debemos oponernos con
resolución. Esto ya sucedió en un país tras otro, desde Chile hasta
Hungría, como informó el New York Times el 31 de marzo.
Describen cómo el Departamento de Justicia de Trump “pidió al Congreso
nuevos poderes radicales, incluido un plan para eliminar las
protecciones legales para los solicitantes de asilo y detener personas
indefinidamente sin juicio “. Si bien los líderes del Congreso se
negaron, esta es una advertencia seria de lo que puede venir.

Un rescate para los multimillonarios

Las prioridades de la clase dominante se reflejaron claramente en el
paquete de estímulo del 27 de marzo. El proyecto de ley incluyó la
escandalosa cifra de 425 mil millones de dólares en rescates
corporativos que se están utilizando para capitalizar unos increíbles 4
billones de dólares en préstamos para grandes empresas en comparación
con una cantidad mucho menor para la gente común. Incluso, la anexión de
medidas limitadas para los trabajadores no se debe al crecimiento de
conciencia, sino al reconocimiento de que sin poner algo de dinero
directamente en los bolsillos de las personas, la economía podría
colapsar por completo.

“Bernie Sanders defendió con éxito una expansión sustancial del seguro de
desempleo y otras protecciones, mientras que Ocasio-Cortez planteó
fuertes críticas al proyecto de ley. Pero deberíamos tener claro que fue
un error para ellos votar por el paquete de rescate. Los representantes
de la clase trabajadora no deberían dar cobertura a la izquierda a un
sistema político podrido a cambio de reformas limitadas.”

La raíz de la vulnerabilidad de los Estados Unidos al coronavirus ha
sido no solo la impresionante falla de Trump, sino también la falta de
un sistema de atención médica estilo Medicare para Todos. Ambas
circunstancias han actuado contra la atención de salud pública: su
determinación de poner ganancias antes que las vidas humanas no comenzó
con la crisis actual. En realidad, tenemos que ir más allá de Medicare para Todos,
hacia un sistema médico socializado en el que los hospitales, la
atención médica y las industrias farmacéuticas sean asumidas por la
propiedad pública democrática y gestionadas por los trabajadores en
función de la salud humana y sin fines de lucro.

En el último mes, la cúpula demócrata hizo todo lo posible para
llevar a cabo un golpe de estado en nombre de Joe Biden, quien dejó en
claro que vetaría Medicare para Todos, a fin de bloquear a
Bernie Sanders y su revolución política. Sin embargo, Biden ha sido tan
inepto para responder a la pandemia que incluso se ha especulado sobre
una intervención en la Convención Democrática para reemplazarlo con un
representante más capaz de la clase dominante como Andrew Cuomo. Pero si
bien entendemos completamente el deseo de muchos de deshacerse de Trump
a toda costa, los trabajadores no pueden apoyar a Biden o Cuomo.
Necesitamos luchar contra todo el régimen corporativo.

Organizarse en la crisis

Para ganar servicios de Medicare para Todos, viviendas asequibles u otras conquistas reales en el contexto del colapso global del capitalismo, necesitamos organizarnos.

“En los últimos días y semanas, los trabajadores han iniciado luchas
heroicas contra sus jefes. Desde los trabajadores de Instacart hasta los
trabajadores de saneamiento en Pittsburgh y los trabajadores de la
salud en la ciudad de Nueva York, se está produciendo una creciente
lucha. Mientras tanto, corporaciones como Amazon se están beneficiando
de la pandemia mientras proporcionan poca o ninguna protección para sus
trabajadores más expuestos, junto con un número creciente de infecciones
confirmadas en los almacenes de Amazon.”

Necesitamos vincular las luchas de la clase trabajadora con demandas
más amplias. Todos los trabajadores tienen derecho a un lugar de trabajo
seguro, y nadie debería tener que elegir entre ingresos y salud. Los
trabajadores tienen derecho a la huelga y rechazar el trabajo, y debemos
organizarnos contra los esfuerzos para exigir que regresemos a los
lugares de trabajo hasta que se implementen las políticas de seguridad.
Los jefes continuarán dando prioridad a las ganancias, por lo que
debemos luchar por la creación de comités de trabajadores elegidos para
proteger las necesidades de los propios trabajadores en el lugar en el
que laboran. Los trabajadores y nuestros sindicatos deben rechazar
cualquier suspensión de la negociación colectiva o el derecho a formar
un sindicato. ¡Debemos luchar contra todos los ataques a los derechos
sindicales! También debemos exigir “pago de riesgos” a todos los
trabajadores esenciales, a quienes se les debe pagar al menos “tiempo y
medio” durante la pandemia. Si las empresas que se niegan a operar bajo
estas reglas deben ser de propiedad pública con control y gestión
democráticos de los trabajadores.

En todo el país, las personas no tienen trabajo y la renta está por
vencer. Una organización llamada Rent Strike 2020 está trabajando con
Socialist Alternative y otros para construir huelgas de alquiler en las
próximas semanas con una demanda de suspensión de todos los alquileres y
pagos de hipotecas durante la pandemia. Si no se cumplen estas
demandas, convocaremos una huelga de renta masiva el 1 de mayo. Una
huelga de renta exitosa en esta escala requerirá un alto grado de
organización en edificios, vecindarios, a nivel de toda la ciudad y a
nivel nacional. Pero existe una necesidad absolutamente urgente, ya que
millones de personas que trabajan podrían enfrentar el desalojo durante
la pandemia o endeudarse aún más. La clave para ganar es que los
inquilinos estén bien organizados con el respaldo de la clase
trabajadora más amplia, incluidos los sindicatos.

Esta pandemia ha puesto al descubierto cuán podrido y brutal es el
capitalismo. No tiene que ser así. Necesitamos luchar no solo por
medidas de emergencia durante la pandemia, sino también por una
alternativa a este sistema enfermo: por un mundo socialista en el que
los recursos de la sociedad y las grandes corporaciones sean propiedad
de los trabajadores, administrados y planificados democráticamente de
una manera sana y sostenible, para nuestras necesidades en lugar de sus
ganancias.

¡Mostremos a los multimillonarios que no moriremos por Wall Street!